סיון סבג-אסולין  | צילום: ארכיון, אייל אסרף

תעריפי הנסיעה ברכבת בין יעדים רבים בדרום הארץ הוזלו מהיום (שלישי) בשיעור של עשרות אחוזים, בעקבות פתיחת רכבת הנגב בין באר שבע לאשקלון וקיצור מסלולי הנסיעה.

על פי התעריפים החדשים,נסיעה מבאר שבע לאשקלון הוזלה ל-24 שקלים, במקום  38 שקלים (הוזלה של כ-40%). ומקרית גת לאשקלון עולה הנסיעה 28.5 שקלים, במקום 31.5 שקלים (הוזלה של כ-10%). נסיעה מלהבים לאשקלון עולה 26 שקלים, לעומת 36.5 שקלים (הוזלה של כ-30%).

שר התחבורה והמודיעין, ישראל כץ, ציין כי ההוזלות במחירי הנסיעה בדרום חלות במקביל להרחבת ההנחות לנוסעים הזכאים, במסגרתה בוטלה החלוקה בין קווי הרכבת הפרבריים לקווי הרכבת הבין עירוניים. מהיום, ניתנות ההנחות לזכאים בכל קווי הרכבת, ללא הבדל בין סוג הנסיעה.

שר התחבורה מסר כי ההוזלות במחירי הנסיעה של הרכבת בדרום, מבוצעות במסגרת מדיניות משרדו לקירוב הפריפריה למרכז ומתן שיווין הזדמנויות בתעסוקה, במגורים ובלימודים לכלל תושבי מדינת ישראל. לדבריו, משרד התחבורה פועל באופן אינטנסיבי לשיפור קווי התחבורה השונים ולמיסוד הרגלי הנסיעה בתחבורה ציבורית.

השר כץ הוסיף כי ההסדרים החדשים מבוצעים במסגרת הרפורמה במבנה התעריפים של התחבורה הציבורית, הצפויה להיכנס לתוקף בקרוב. לדבריו, יישום הרפורמה יביא לצמצום פערים חברתיים, ויוזיל באופן משמעותי את יוקר המחייה לרוב משתמשי התחבורה הציבורית בישראל".