מערכת אשקלונים | צילום: מיקי שרביט

עונת הכדורסל הסתיימה מוקדם מהצפוי בעקבות משבר הקורונה. אליצור איתו אשקלון קיבלה את הבשורה ברגשות מעורבים. היה מי שטען כי טוב שהעונה, בה סבלה הקבוצה מחוסר מזל בולט בעקבות שרשרת פציעות, פיטורי מאמנים, הפסדים צמודים ודברים שנראים כאילו לא קשורים לכדורסל הסתיימה. יחד עם זאת היו את האופטימיים שטענו כי למרות שהקבוצה סחבה רצף של 3 הפסדים תחת המאמן החדש מתן חרוש, השחקנים היו מצליחים לעלות על דרך המלך. "אמנם נוצר מצב מאוד בעייתי של דברים לא תמיד קשורים לכדורסל", מספר השבוע יו"ר הקבוצה מיקי שרביט. שמתייחס לסיום העונה הכפוי של אליצור איתו אשקלון. "אבל אנחנו לא שמחים שבעונה הסתיימה כי היינו יכולים לסיים את העונה כמו שצריך, לרדת ליגה זה הדבר האחרון שהיה קורה פה".

לא חששת מירידה לאור העונה האחרונה?

,"ממש לא. זה לא היה קורה"

הייתה עונה מלאת תהפוכות איך אתה מסביר את זה?

"שנה שעברה מכלום ושום דבר הגענו לחצי הגמר. העונה דברים פשוט לא התחברו. הגבנו נכון לאחר הפציעות. אנחנו כהנהלה עשינו כל מה שהצוות המקצועי. נפצע גבוה (רותבארט') הבאנו את גבוה מעולה בדמות דאור פישר. נפצע אריאל נבון, הבאנו את אוראל לב שהחליט לא להמשיך במועדון. הבאנו את יובל נעימי, אבל הוא הגיע הרבה אחרי שלב שבו הביטחון נפגע. לא היה שחקן שיקח את הקבוצה על הגב שלו ונכנסו לתקופה רעה".

היו גם הבלחות יפות

"בהחלט. שבועיים לפני הפיטורים של רועי חגאי עשינו נצחון ענק בעפולה שהייתה ראשונה באותו משחק. הגענו גם לגמר גביע הליגה והפסדנו לעפולה. ההכנה הייתה מצוינת, שחקנים היו מחוברים. גם הציפיות לא היו בשמים, וזה בדיעבד גרם להתחלה מצוינת של העונה, כשאין ציפיות אין משקל על הכתפיים של השחקנים. כשהמשקל נהיה כבד, הבעיות החלו. אחרי הכל, רוב ההפסדים היו צמודים נקודה לפה נקודה לשם וזה גרם לחוסר בטחון. אי אפשר להאשים גורם כזה או אחר, זה מכלול של דברים".

אז למעשה מה היה ההבדל בין מקום 11 למקום בפלייאוף?

"חד משמעית, שחקן שיוביל וייקח את הקבוצה על הגב".

בדיעבד היה נכון לפטר את רועי חגאי?

"אני אף פעם לא בעד לפטר, עובדה שהפיטורים הגיעו 7 משחקים לסיום העונה. לא הייתה ברירה, היינו חייבים לזעזע פשוט. לא בטוח שזה הצעד הנכון אבל זה היה הכרחי. כשהקבוצה מתוך 8 משחקים מנצחת משחק אחד זה צעד מתבקש. ברגע שאתה נותן להנהלה את כל הכלים ועדיין אין תוצרת חייב לעשות שינויים".

מה קרה עם אלון ספיר?

"הוא הלך לבוררות ולמעשה מאז הפיטורים הוא הפסיק לשחק, וגם בלעדיו, שהוא היה שחקן חשוב התמודדנו יפה מול הוד השרון וידענו לעשות את ההתאמות והיינו עולים על דרך המלך".

מה אתה לוקח מהעונה, איזו נקודת אור?

"ראשית התמיכה של העירייה בראשותו של תומר גלאם ומחזיק תיק הספורט דורון נקשרי. בזכותם , הקבוצה קיימת והעירייה רוצה בהחלט להחזיר את הקבוצה לליגת העל. אני רוצה להודות לכל הספונסרים, חלקם מעוניינים להישאר בעילום שם. מכללת אשקלון, אלמור השכרת רכב, אלבר השכרת רכב ועוד רבים וטובים. זה נותן לנו כוח להמשיך".

מבחינה מקצועית

"האשקלוני גיא נצר שחקן מאוד מוכשר ויכלו להשתמש בו יותר ואנו מקווים שיפרוץ עוד צעד קדימה בעונה הבאה.גם דודו שמריז, יובל חיים, עידן גלברט ובכלל כל שחקן אשקלוני שיפרוץ וישחק בקבוצה זו נקודת אור מבחינתי".

מה לגבי העונה הבאה?

"בוא תן לנו לעבור את הקורונה. כרגע שום דבר לא ברור".