סיון סבג-אסולין | צילום: דוברות עיריית אשקלון, השרה מירי רגב במהלך הטקס 

הטקס הרשמי וגזירת הסרט לפתיחת מחלף אשקלון צפון שהתקיים בבוקר יום שלישי באשקלון, היה אמור לעניין בעיקר את תושבי העיר. אלא, שלאחר ששרת התחבורה והבטיחות בדרכים, תא״ל (במיל׳) מירי רגב, העירה כי הטקס אינו עומד בהנחיות משרד הבריאות הקובעות כיוון שהשתתפו בו יותר אנשים ממה שהתיר משרד הבריאות. 

אמירתה זאת של רגב עוררה סערה ברחבי הרשתות החברתיות ובאמצעי התקשורת. רבים תקפו זאת על רקע העובדה כי עסקים קורסים ונסגרים בשל ההנחיות החדשות, ובטקס רשמי לא מקפידים על ההנחיות. השרה רגב הגיבה מצידה לטענות ואמרה כי: "הבוקר, הגעתי לאירוע חשוב בו חנכנו מחלף חדש לעיר אשקלון. במהלך האירוע הערתי על כך שלא הקפידו על הנחיות משרד הבריאות במלואן. אמשיך להקפיד ולוודא שבאירועים, לרבות חברות ממשלתיות ישמרו על הנחיות משרד הבריאות במלואן. מוטלת עלינו חובה להעביר מסר לציבור של אחריות. כך נילחם יחד במגיפת הקורונה, נישמע להוראות שמצילות חיים ומאפשרות לשמור על רציפות תפקודית של המשק". 


הטקס הרשמי התקיים במעמד ראש העיר, תומר גלאם, יו״ר נתיבי ישראל, עודד שמיר ומנכ״ל נתיבי ישראל, ניסים פרץ, ועוד אישי ציבור.  לטקס הגיע גם ראש המועצה האזורית חוף אשקלון, איתמר רביבו, שהעלה בפני השרה רגב את התנגדותם של תושבי ניצן לפתיחת הכביש החדש - זאת לאחר שהוחלט לסגור את הפנייה לתוך היישוב על מנת לאפשר את הפעלתו. במהלך הטקס אף הגיע אחד התושבים והפגין בחוץ. השרה רגב התחייבה למציאת פתרון בהקדם. 

באשר לכביש שנפתח אמרה השרה רגב: ״היום הגיע הרגע לו חיכתה אשקלון משך שנים. אנחנו משחררים את הפקקים ומעלים את אשקלון על מסלול ההמראה. תשתיות תחבורה הם לא רק היבט כלכלי, אלא היבט חברתי. אנחנו מחברים את ישראל, מהצפון לדרום ולמרכז, בתשתיות נכונות וחכמות, בצורה נגישה, זמינה ומהירה. לראש העיר, תומר גלאם, אתה פועל ללא לאות למען תושביך. אתה נחוש, לא מוותר, כדי להביא בשורות לתושבי אשקלון והבאת הרבה מאוד בשורות לתושבי העיר בהרבה תחומים. מדהים לראות ראש עיר כל כך נמרץ וחרוץ שעושה למען העיר". 

ראש העיר, תומר גלאם אמר במעמד הטקס כי: ״הכביש הזה הוא לא רק תשתית תחבורה, הכביש הזה הוא סמל לתקופה חדשה שנפתחת באשקלון, סמל לצמיחה והתפתחות משמעותית של אחת הערים הגדולות בישראל, שתהיה בשנים הקרובות גדולה עוד יותר. התוכניות להקמת השכונות החדשות הופכות לנגד עינינו למציאות, הדחפורים כבר נמצאים בשטח, עבודות הפיתוח בעיצומן, המנופים משרטטים את קו הרקיע החדש של אשקלון. בזכות כל מי שנמצא כאן היום ומלווה אותנו אני יכול בהחלט להכריז שאשקלון יוצאת היום לדרך חדשה״.

לאחר מכן פנה ראש העיר לשרת התחבורה ואמר: ״עבודה רבה עוד לפנינו, המחלף היום הוא רק ההתחלה לתוכנית תחבורה היקפית, משמעותית והכרחית לאורך כביש 4. ראינו בשנים האחרונות את התרומה האדירה שלך לערי הדרום בכלל ולאשקלון בפרט בתחום התרבות והספורט, ואני משוכנע שנראה את התרומה שלך לאזור גם בשנים הבאות בתחום התחבורה, ניסיון העבר מלמד שנמצא בך כמו תמיד, שותפה אמיתית לדרך״. 

ניסים פרץ, מנכ"ל חברת נתיבי ישראל: "לאחר שנתיים של עבודות ובהקדמה של 5 חודשים, אנו מוסרים את המחלף החדש שיאפשר את המשך מינוף פיתוחה ושגשוגה של העיר אשקלון. עשיה ברוכה של הקמת תשתיות תחבורה עוד לפנינו. החברה מבצעת בימים אלה את מחלף אשדוד צפון אשר יפתח לתנועה מלאה באוקטובר 2020. ובחומש הקרוב יושלם המהלך ע"י טיפול בכביש 4 מאשדוד עד מחלף עד הלום כולל, וממחלף עד הלום עד לכניסה הדרומית לאשקלון תוך הוספת נתיב ייעודי לתחבורה ציבורית, שבילי אופניים ומחלוף של הצמתים״.