מערכת אשקלונים | צילום: דוברות העירייה, גן יצהר

הפרס ניתן לגננת, שמרית בוסקילה ולסייעת, בתיה בוהדנה, על העמקת עוגן הקהילתיות בתהליך הגנים העובדים בתפיסת הגן העתידי, במסגרת יוזמת האגף הקדם יסודי במשרד החינוך יחד עם מחלקת גני הילדים ברשות.

אחת המטרות היא לעודד יצירת מארג יחסים עם הקהילה בכדי ליצור זהות ושייכות תרבותית וקידום ערכים של אחריות ומעורבות חברתית, כפי שנעשה בגן 'יצהר' בעיר.

כך למשל, לקראת חג הפסח ילדי הגן לקחו חלק פעיל בהקמת יריד דוכנים שבמסגרתו נמכרה התוצרת לאנשי הקהילה. הילדים היו שותפים בהכנת כל התוצרים בגן, החל מסידור הפרחים באגרטלים, אפיית עוגות ועוגיות, סחיטת מיצים טריים, ארגון שלטים ועוד. ההכנסות נתרמו לטובת 'קמחא דפסחא' וקניית סלי מזון עבור נזקקים מהשכונה. זו הייתה הזדמנות להסביר לילדים את הכלל "עניי עירך קודמים", ולחזק את הקשר והשותפות שבין הקהילה לבין הגן.

"היריד הוא רק חלק מן הפעילויות הרבות שילדי הגן מקיימים עם הקהילה הרחבה. החינוך לחסד הוא עניין יום יומי בגן, ומשתלב בתכנים הנלמדים לאורך כל השנה. לדוגמא: בשכונה ישנו מתנ"ס ובו מתקיימות פעילויות משותפות של ילדי הגן עם אנשי הגיל השלישי, ואלה אף באו לבקר את הילדים בגן", מסבירה הגננת שמרית בוסקילה.

בפעילות נוספת בתחילת השנה הילדים זרעו גרגירי חיטה וצפו בהתקדמות הנבט. לאחר מכן יצאו למאפייה השכונתית והכירו את האופה ואת תהליך האפייה של לחם וחלה. בעקבות הביקור במאפייה השכונתית, בזמן פעילות שגרתית של אפייה, התברר שכל הילדים משתפים פעולה. בתחילה הילדים אפו לעצמם, אחר כך אפו ולקחו כל אחד לבני ביתו, ואז שאלה הגננת למי עוד ניתן לחלק מאפים שהכינו?. הילדים הציעו לאפות ולמכור לאחרים ובעקבות כך החל דיון מה יעשו בכסף שיקבלו. יחד קיבלו החלטה לתרום לנזקקים שבשכונת הגן.

נוסף על כך, הילדים הביאו מבתיהם מוצרי מזון שונים שאספו והובאו בימי שישי למשפחות נזקקות, בגן ניצבה עגלת סופר והילדים מילאו אותה מידי שבוע. כך למדו מהי ערבות הדדית ומעורבות עם הסביבה.

יוזמה נוספת שהתקיימה בגן הייתה 'יום המילה הטובה'. הילדים הכינו קישוטים וציורים ויצאו לרחוב לומר תודה לכל אותם אנשים שמיטיבים את חיינו אך לרוב איננו מבחינים בהם. הילדים הודו למנקי הרחובות, לגננים שמנקים את החצר ועוד. משם המשיכו הילדים לפארק הקרוב ופגשו אנשים זקנים שישבו במקום על ספסלים מלווים במטפלים הזרים שלה, הילדים חיבקו אותם, רקדו ושימחו אותם.

לקראת חג הפורים הכינו הילדים משלוח מנות מרוכז שהועבר לבית האבות בעיר, נערכה גם קבלת שבת משותפת עם הקשישים שבאו לגן ושרו יחד עם הילדים.

"המטרה הייתה להכניס את החסד לתוך הגן וגם לצאת ממנו החוצה לראות את האחר ולעזור לו. החסד והנתינה נכנסו לשיח של הילדים: אם נשארים ירקות הילדים שואלים האם אפשר להכין סלט גדול ולהביא לנזקקים, אחד הילדים סיפר שכשהוא ואימו עברו ליד מקבץ נדבות הוא ביקש ממנה לתת לו מטבע כמו שאנחנו נותנים בגן", הוסיפה הגננת.