סיון סבג אסולין | צילום: באדיבות בני וקנין

לאחר שש שנות לימודים, ראש העיר אשקלון לשעבר, בני וקנין, קיבל את התואר ד"ר מאוניברסיטת ליל בצרפת בשיתוף המכון האורבני של אוניברסיטת ניו יורק (N.Y.U).

וקנין, בוגר תואר ראשון בכלכלה ומינהל עסקים מהאוניברסיטה העברית, תואר שני במשפט מסחרי מאוניברסיטת בר אילן ותעודת שמאות מקרקעין וניהול נכסים מהטכניון, החליט כאמור ללמוד לדוקטורט בחו"ל כאשר העיר אשקלון שבראשה עמד במצטבר 18 שנה שימשה כמודל המחקר. הבחינה הסופית וההגנה על התזה הייתה בחודש ספטמבר האחרון, כאשר בשבוע שעבר וקנין קיבל את התואר בטקס מרשים בהיכל הקונגרסים של העיר ליל בצרפת בנוכחות רעייתו וילדיו.


משפחת וקנין בטקס

כך תיאר וקנין את הרגע המרגש לו זכה עם סיום לימודיו וקבלת התואר הנכסף: "הדוקטורט נעשה בפקולטה למדעי ההנדסה ונושא ההתמחות היה: "חזון ומנהיגות של ראש עיר בפיתוח כלכלי אורבני" - לחקור תהליכים של פיתוח כלכלי אורבני בעיר ותרומתו לעיר ולאוכלוסייה. מודל המחקר, שימשה העיר אשקלון, עם מחקר השוואתי לערים בארץ ובעולם. במסגרת הלימודים והמחקר שהיתי במשך 6 שנים שבועות רבים במעבדות המחקר של אוניברסיטת ליל בצרפת ואוניברסיטת ניו יורק. במסגרת החובות לדוקטורט. נתתי עשרות הרצאות באוניברסיטת ליל בצרפת ואוניברסיטת ניו יורק בארצות הברית. שקדתי על הלימודים והמחקר לילות רבים, עם כל הקשיים, אני חש סיפוק גדול. הדוקטורט פרוס על 300 עמודים, לאחר בחינה מדוקדקת אושר להיות בכל הספריות המדעיות והאוניברסיטאיות בצרפת, ובהליך לאוניברסיטאות בארצות הברית".

וקנין ציין כי קיבל פניות להפיכת העבודה שהגיש לספר: "ישנן מספר הוצאות לאור בחו"ל שמעוניינות להוציא לאור את הספר, שהוא כולו באנגלית. בשנה הקרובה אקדיש זמן להוצאת לאור של הספר. מודה לרעייתי פיידד שעודדה ודחפה, לילדיי ולמשפחתי, ולחברים רבים שסייעו בכתיבת הדוקטורט. שוב תודה לכולם".