מערכת אשקלונים | צילום: תומר אלעד, שכונת גבעת הפרחים שבסמוך אליה ייבנו 660 יחידות דיור 

הרשות הממשלתית להתחדשות עירונית הגישה לאישור הוועדה לתכון בנייה שמונה מתחמים בערים רמלה, רחובות, פתח-תקווה, בת-ים, עתלית ואשקלון. כ- 4,890 יחידות הדיור הצפויות להיבנות, יחליפו את 1,220 יחידות הדיור הקיימות. קבינט הדיור אישר ביום ראשון השבוע את תכניותיהם של הרשות הממשלתית להתחדשות עירונית ומשרד הבינוי והשיכון, לקידומם של שמונה מתחמי פינוי-בינוי למסלול הותמ"ל (הועדה לתכנון מתחמים מועדפים לדיור) בערים: אשקלון, רמלה, רחובות, פתח-תקווה, בת-ים ועתלית. בסיום התהליך, ייבנו 4,890 יחידות דיור חדשות, במקומן של 1,150 יחידות דיור קיימות. .

בעיר אשקלון בה לא קודמה התחדשות עירונית עד כה, יקודמו שני מתחמים. במתחם האחד, מתחם בנימין, הסמוך לשכונת גבעת הפרחים בעיר, ייבנו במקומן של 132 יחידות הדיור הקיימות, 660 יחידות דיור חדשות – חלקן בקרקע משלימה. מתחם נוסף, הוא מתחם אהוד/תחיה הממוקם בסמוך לכניסה הראשית לעיר, במקום בו שכן קולנוע אסתר המיתולוגי. 714 יחידות דיור חדשות העתידות להיבנות ולהתפרש גם על קרקע משלימה צמודת דופן, יחליפו את 112 יחידות הדיור הקיימות.

יו"ר הרשות הממשלתית להתחדשות עירונית, חיים אביטן: "אנו מביאים לראשונה, לאחר עבודה מאומצת, מתחמים בערים שעד כה לא זכו לבצע התחדשות עירונית כלל. ההתחדשות העירונית בערים אלה, כמו גם בערים האחרות המיומנות בקידום התחדשות עירונית, תביא לשינוי ולשיפור אורח החיים של תושבי המתחמים. הדבר מהווה בשורה כלכלית וצדק חברתי עבור אוכלוסייה הזקוקה מאוד לדירות מגורים ממוגנות, ולמבני ציבור ותעסוקה נרחבים. אישור הקבינט יאיץ את התהליכים ויקצר את זמני ההמתנה הארוכים לקבלת אישורים".