מערכת אשקלונים | צילום: אילוסטרציה שאטרסטוק, נבחנים 

לאחר ירידה ששיאה בשנת 2012, אז ירדה אשקלון מתחת לממוצע הישראלי, רשמו תלמידי העיר עלייה מרשימה שהסתכמה בלמעלה מ-120% בחמש השנים שעד 2017. בשנת 2018 חלה ירידה קלה באחוז התלמידים בעיר אשר ניגשו לבגרות ב-5 יחידות במתמטיקה, אשר העמידה את אשקלון בצמוד לממוצע הארצי.



רשת ערי מצוינות היא שותפות בין רשויות מקומיות בישראל לקידום המצוינות בחינוך. הרשת הוקמה בשנת 2016 בהובלת המכון לחקר השלטון המקומי של אוניברסיטת תל-אביב בראשותו של אופיר פז-פינס, שר הפנים לשעבר, ובשותפות עם מרכז השלטון המקומי, עם איגוד מנהלי המחלקות לחינוך ועם קרן טראמפ. ברשת חברות רשויות אשר חרטו על דגלן קידום מצוינות במתמטיקה ובמדעים, ובראש וועדת ההיגוי שלה עומדת ד"ר עליזה בלוך, ראשת עיריית בית שמש, מנהלת בית ספר ומורה למתמטיקה לשעבר.

בתאריך 14.11 יתקיים במרכז השלטון המקומי כנס מיוחד של רשת ערי מצוינות. בכנס תוצג פעילות הרשת בפני ראשי רשויות מרחבי הארץ ויוצגו דרכים מתודיות להעלאת שיעור נבחני הבגרות בחמש יחידות לימוד במתמטיקה ובמדעים.