מערכת אשקלונים | צילום: מערכת אשקלונים, הפועל אשקלון

במסגרת המחזור ה-22 שיחקה ביום שישי הפועל אשקלון בחוץ מול הפועל לוד החזקה מהמקום השני בטבלה. בסיומו של משחק שקול ומותח נפרדו הקבוצות בתיקו 1:1.

כבר בדקה ה-9 של המשחק בני לוד המקומית עלתה ליתרון 1:0, כאשר מהלך גדול של המארחת הסתיים עם שער נהדר. טעות בהגנת אשקלון נוצלה על ידי מוראד אבו ענזה שהשתלט על הכדור ובקור רוח גלגל פנימה.

עם פתית המחצית השנייה אשקלון השוותה כשניר נחום ניצל סגירה לא טובה של שחקני הגנת לוד, השתלט על הכדור ומתוך הרחבה שחרר בעיטה מדויקת שהכניעה את סתיו פלזנטל. 1:1 שנשמר עד לסיום המשחק.

הפועל אשקלון השלימה בזאת שבוע מוצלח מבחינתה, כאשר ביום שלישי העפילה לרבע גמר גביע המדינה וביום שישי חילצה נקודות ממפגש הצמרת. זהו המשחק התשיעי ברציפות בכל המסגרות שהפועל אשקלון מסיימת ללא הפסד.

כעת ממוקמת הפועל אשקלון במקום השמיני בטבלה במרחק 5 נקודות מהמקום השני (הפועל לוד) מקום ממנו עולים ליגה. בתוך כך, ביום חמישי התקיימה הגרלת גביע המדינה, בה נקבע כי הפועל אשקלון תתארח למשחק חוץ קשה בסכנין. באשקלון מקווים לשחזר את הצלחות העבר ולהפעיל בפעם השלישית לשלב חצי גמר גביע המדינה.