כ-850 תלמידי שכבת יא' בעיר חזרו בסוף השבוע האחרון ממסע 'בראשית' - מסע ישראלי שהחל בנגב, עבר לשפלת יהודה והסתיים בהרי יהודה. המסע, שנמשך 7 ימים רצופים, מעמיד בפני בני הנוער מגוון אתגרים, כמו: מסלולי הליכה, לינת שטח, התנדבות ומעורבות חברתית ומביא לידי ביטוי את זהותם האישית, העירונית, הלאומית והיהודית. זו השנה השנייה שעיריית אשקלון מוציאה את המסע בסדרי גודל הכוללים את כל שכבת יא' מכל בתי הספר ברחבי העיר. 

ביום חמישי האחרון התקיים בירושלים מפגש מרגש עם התלמידים שיצאו למסע, במעמד חברת המועצה והממונה על החינוך הבלתי פורמאלי, מיריי אלטיט, מנהל אגף תרבות, נוער וספורט, נמרוד גלנטה ומנהלי בתי הספר העל יסודיים. 

חברת המועצה והממונה על החינוך הבלתי פורמאלי, מיריי אלטיט: "מסע ישראלי הינו מסע זהות שמטרתו גיבוש וחיזוק הזהות היהודית, הציונית והישראלית. זהו מסע ערכי חינוכי וחוויתי, על מהותנו וזהותנו הייחודית כיהודים בשרשרת הדורות. ראש העיר, איתמר שמעוני, רואה במסע אמצעי נוסף לרתום את בני הנוער למעורבות בחיי הקהילה, לחיזוק הקשר לישראל ולהגברת תחושת השייכות והמחויבות לעם, לארץ ולמדינה ומשום כך, קיבל החלטה להוציא את כל תלמידי כיתות יא' למסע של שבוע ימים ברחבי הארץ. אני רוצה להודות למנהל אגף תנו"ס, נמרוד גלנטה, שעמל רבות להצלחת המסע ולכל מנהלי בתי הספר, לרכזים החברתיים, מדריכי של״ח והמורים שהשתתפו במסע בחלקים השונים שלו. אין לי ספק שהמסע תרם לחיזוק הזהות היהודית ציונית של הנוער הנפלא שלנו". 

מנהל אגף תרבות, נוער וספורט, נמרוד גלנטה: "אני רוצה להודות למנהל מסע ישראלי, רן יסוד ולרפרנט העיר, גבי גבאי, שהובילו בצורה מקצועית את המסע בסדר גודל שכזה. התלמידים חזרו בריאים ושלמים, במוצאי שבת, לאחר שחוו שבעה ימים של מסע ערכי וחברתי במגוון אתרים בארץ". 

יו"ר מועצת התלמידים, עוז ריגר: "התלמידים נדרשו לעזוב את ביתם ומשפחתם החמה והאוהבות ולצאת לשבוע שלם, שבוע מלא באתגרים חדשניים, מלא בחשיבה ואוסף דעות נרחב תוך שימוש בשיטת מעגלי השיח באופן תמידי וייחודי, המאפשר הקשבה מלאה לכל אחד מהיושבים במעגל. יום מיוחד שנקרא 'אני והקהילה' נתן לתלמידים תחושה שהם חלק מחברה שיש לה מחויבות לאחר וראייה מרחבית מתחשבת, ביום זה התלמידים התנדבו במקומות שונים, נתנו מעצמם לקהילה ותרמו מזמנם האישי לטובת האחר, דבר שהעניק להם תחושת סיפוק אמיתית. המסע בהחלט השאיר טעם של עוד".