מערכת אשקלונים | צילום: ארכיון, מערכת החינוך באשקלון 

אישור תקציב העירייה לשנת 2016 יוצא לדרך: התקציב ותוכניות העבודה לשנת 2016 הוצגו כבר ביום ראשון בפני חברי המועצה שקיבלו הסברים על כל אחד מסעיפי התקציב. ספר התקציב שהושלם הינו פרי של עבודה מאומצת בת חודשים רבים של אגף התקציבים, בשיתוף מחלקות ואגפים שונים בעירייה, שהציגו כל אחד בשעתו את תוכניות העבודה והיעדים לשנת 2016. 

תקציב 2016 יהיה התקציב הגדול ביותר שאושר אי פעם בתולדות עיריית אשקלון, והוא כולל תקציב שוטף בהיקף של 829 מיליון שקלים, תקציב פיתוח עירייה - 439 מיליון שקלים, תקציב החברה הכלכלית – 593 מיליון שקלים ותקציב תאגיד מי אשקלון - 148 מיליון. מדובר בעלייה של כ-300 מיליון שקלים בהשוואה לתקציב 2015. מגמת הסטת התקציבים למערכת החינוך תימשך גם בשנת 2016, כך שההשקעה המצטברת במערכת החינוך בעיר משנת 2014 תחצה את רף ה-500 מיליון שקלים. 

גם בשנת 2016 תשקיע העירייה סכום של 200 מיליון שקלים במערכת החינוך, במקביל תעלה את ההוצאה לתלמיד ל-11,635 אלף שקל. תימשך תנופת הבנייה והפיתוח במערכת החינוך העירונית, כספים שיושקעו בבניית בתי ספר וגנים חדשים, הקמת מרכזים קהילתיים, חידוש ושיפוץ גני ילדים ומוסדות חינוך. במסגרת זו ייבנו 4 בתי ספר חדשים: בית ספר יסודי חדש בשכונת 'אגמים', בית ספר יסודי חדש מצפה ברנע ב', אולם ספורט בבית הספר היסודי 'עוזיאל', בית ספר תיכון חב"ד 'אור חיה', מבנה חדש לאולפנת 'צביה'; יורחבו חמישה בתי ספר: בית ספר מצפה ברנע א' – בניית שלב ג', בית ספר מצפה ימים – בניית שלב ב', בית ספר חדש 'מעיין חיים' לבנים של החינוך החרדי, בית הספר 'מעיין שרה' לתלמידי החינוך המיוחד, בית ספר אילנות – הוספת שלוש כיתות לימוד; יחל תכנון של ארבעה בתי ספר - בית ספר תיכון חדש בשכונת 'אגמים', בית ספר חדש לאמנויות - יסודי ותיכון בשכונת 'אגמים', מבנה חדש לישיבת 'צביה', בית ספר לחינוך ימי, ושיפוץ יסודי בעוד שני בתי ספר - 'פלא יועץ' ומקיף עירוני ב'. 

במהלך שנת 2016 ייבנו 24 גני ילדים חדשים ברחבי העיר ו-21 מעונות יום ויימשך פרוייקט שיפוץ גני הילדים ברחבי העיר, בדגש על גני ילדים בשכונות הוותיקות. בפרוייקט זה יושקעו השנה 11 מיליון שקלים. כמו-כן, תימשך המגמה לצמצום הדרגתי ומשמעותי של מספר התלמידים בכיתות באמצעות בניית כיתות לימוד חדשות בבתי ספר ברחבי העיר בהשקעה של כ-20 מיליון שקלים. בתוך כך, יימשך גם פרוייקט מיגון מוסדות חינוך במטרה להבטיח מקום מחסה בטוח לכל התלמידים בשעת חירום.

כמו כן, עיריית אשקלון תעניק השנה מלגות לסטודנטים בהיקף של 1.1 מיליון שקלים, וכן יימשך פרוייקט 'עדות חיה' לתיעוד בכתב ובווידאו של סיפורם האישי של ניצולי שואה תושבי אשקלון, על ידי סטודנטים מקבלי מלגות.