סיון סבג-אסולין | צילום: מערכת אשקלונים, מתוך הסערה באשקלון

גשם הוא בדרך כלל עניין מבורך, אבל נראה כי באשקלון הגשם שהגיע עוד לפני הפתיחה הרשמית של החורף היום (ראשון), הסב נזקים כבדים במיליוני שקלים. מנתונים של השירות המטורולוגי, עולה כי עד כה ירדו באשקלון 330 מ"מ גשם, כאשר הממוצע השנתי בעיר עומד על 200 מ"מ גשם בלבד. רק בימים האחרונים נמדדה כמות של 100 מ"מ. נתונים אלו מציבים את אשקלון במקום השני בארץ אחרי רעננה, כעיר שספגה את כמות המשקעים הגדולה ביותר בישראל במערכה הנוכחית.

כמות המשקעים האדירה הותירה בתשתיות באשקלון נזקים כבדים ביניהם: כביש שנפער, בתים שהוצפו, רכבים שניזוקו, בתי עסק שנפגעו ועוד. ביום חמישי האחרון למשל, מבלים רבים בחוף דלילה נאלצו לחפש דרכים חלופיות לחזור הביתה לאחר שכל החנייה הוצפה במים.



כל הנזקים הללו יעלו לעיריית אשקלון מיליוני שקלים של השקעה ופיצוי, כאשר כבר דרש ראש העירייה, איתמר שמעוני, ממשרד הפנים לפצות את העירייה בגין זאת. "על פי הערכות כל המומחים בתחום, לא מדובר באירוע האקלים החריג היחיד שנראה החורף הזה בישראל בכלל ובעיר אשקלון בפרט", אמר שמעוני. "על מנת לתת מענה לטווח הארוך לתרחישים הללו, נדרשת התגייסות של גורמי ממשל ברמה הלאומית ותקציב של למעלה מ-300 מיליון שקלים, שיושקע בהקמת תשתיות ניקוז חדשות בעיר, המסוגלות להתמודד עם כמות משקעים שכזו. בטווח הקצר, נמשיך במוכנות ובהיערכות כדי למנוע הצפות בריכוזי אוכלוסיה ונזקים בנפש וברכוש".