סיון סבג-אסולין | צילום: אילוסטרציה, ארכיון הזנה בגני ילדים

ערב פתיחת שנת הלימודים תשע"ז והרשתות החברתיות באשקלון סוערות: עשרות אמהות הציפו את דף הפייסבוק של ראש העיר, איתמר שמעוני, במחאה על הודעת הגננות כי העירייה לא תסבסד יותר את ההזנה לארוחת הבוקר בגנים - מה שייאלץ את ההורים לשלם עוד 250 ש"ח בתחילת השנה.

בתחילת שנת הלימודים נדרשים מדי שנה הורים לילדים בגני העירייה לשלם מספר תשלומים. הזנה (ארוחות בוקר): 250 ש"ח ועוד 203 שמי שכלול ומסיבות - כלומר 453 ש"ח סך הכל. ביום רביעי השבוע נודע כי לסכום זה יתווספו עוד 250 ש"ח, שבעבר הייתה מסבסדת העירייה אך בהחלטה שרירותית הוחלט להפסיק את הסבסוד. כלומר הסכום אליו נדרשו ההורים הגיע כבר לכדי 703 ש"ח. בנוסף לתשלומים אלו משלמים ההורים בתחילת השנה סל תרבות בסך 339 ש"ח. אומנם מדובר בתשלום חד פעמי בתחילת השנה, אך לאור עליית מחירי הצהרונים והקייטנות הקיץ, ההורים החליטו שלא עוד והציפו את הרשת בקריאות מחאה ולסרב לשלם. כמו כן, אחת האמהות קראה לאמהות האחרות להגיע לישיבת המועצה שתתקיים ביום שני הקרוב בבניין העירייה ולמחות על הפסקת הסבסוד.

"עד היום ישבנו בחיבוק ידיים אך לא עוד", נכתב בקבוצה "מאמאשקלון". "לא ניתן לעירייה לעשוק את ההורים בגלל הגרעונות שלה. זאת פשוט חוצפה מדרגה ראשונה ואנו נצא למאבק".

הצפת דפי הפייסבוק של העירייה וראש העיר ובקשת התגובה מכלי התקשורת, הביאו את ראש העיר, איתמר שמעוני, לשקול את הנושא מחדש. בתגובה לאתר "אשקלונים" נמסר כי: "מחירי ההזנה בגני הילדים באשקלון הם מהנמוכים בארץ, זאת למרות העלייה במחיר ולצד האיכות הגבוהה שמקבלים הילדים במגוון הארוחות והפיקוח הצמוד על ידי תזונאית. נוסיף כי עדיין הוצאות ההורים נמוכות  משמעותית מהוצאות העירייה לכל ילד. יחד עם זאת, ראש העיר ייבחן את הנושא מחדש ויפעל ככל שניתן על מנת להפחית עוד יותר את הוצאות ההורים על הזנה בגני הילדים".