מערכת אשקלונים | צילום: דוברות העירייה, אמיר עציון בלשכת רה"ע 

לא בכל יום מתייצב אלוף עולם תושב אשקלון בלשכת ראש העיר, תומר גלאם. השבוע זה קרה. אמיר עציון, 25, זומן השבוע על ידי ראש העיר, תומר גלאם ובמעמד חגיגי בו השתתפו מנהל מועדון הברידג' באשקלון, ניסים קורן וחברי מועדון נוספים, הודה לו ראש העיר על ההישג המרשים – אלוף העולם במשחק הברידג'.

עציון החל את דרכו בענף כבר בגיל 14 וכבר בתחילת דרכו הוא זומן לנבחרת ישראל ילדים וטיפס עד לנבחרת הבוגרים. את שירותו הצבאי עשה כספורטאי מצטיין והמשיך לשחק בנבחרת ישראל. מנהל מועדון הברידג' באשקלון, ניסים קורן מספר: "הוא התחיל לשחק במועדון הברידג' באשקלון בגיל 14 ובגיל 15 הוא זכה בתואר סגן אלוף אירופה לילדים ומכאן הוא הצטרף לנבחרת ישראל. גם כשהמועדון באשקלון נסגר ומצאנו את עצמינו משחקים כל פעם במקום אחר, אבא שלו היה מסיע אותו כמה פעמים בשבוע למועדון ברידג' בתל אביב והוא המשיך להתפתח. מדובר באחד השחקנים הטובים בעולם ולא בכדי הוא זכה כאלוף עולם".

עוד הוסיף קורן: "כל חברי המועדון באשקלון גאים בו ושמחים על הזכייה, זה כבוד גדול למדינת ישראל בכלל ולאשקלון בפרט. אני מקווה שיחזירו לנו את המועדון שנלקח מאתנו בשלטון הקודם ומקווה שראש העיר, תומר גלאם יעמוד בהבטחתו לתת לנו מועדון קבוע ושלא נצטרך לנדוד ממקום למקום".

ראש העיר, תומר גלאם שיבח את עציון על ההישג המרשים והמכובד: "יש לנו אלוף עולם באשקלון. אמיר הביא כבוד גדול לאשקלון ותושבי העיר כולם גאים בו. כראש העיר וכממונה על הנוער, אני רואה חשיבות רבה בעידוד ספורטאים, כבר מגיל צעיר, ותמיכה בהם. הובא לידיעתי כי המועדון נסגר לפני כמה שנים, והשחקנים האשקלונים מכתתים רגלם למקומות אחרים. אני מבטיח שאעשה כל שיידרש על מנת למצוא מקום ראוי לפעילות המועדון".

אלוף העולם, אמיר עציון: "אני גאה בהישג הזה ואני שמח ששמנו את אשקלון על המפה העולמית. אני רוצה להודות לראש העיר על ההזמנה וההוקרה שהעניק לי, נוכחתי לראות שיש לנו ראש עיר שאכפת לו ורוצה לעזור למועדון הברידג' באשקלון. בסופו של דבר מדובר במשחק עם המון מחשבה וסטטיסטיקה ולא מזל, מועדון מסודר ופעיל יכול רק לסייע לילדים להתפתח ולהביא את אשקלון למקומות אחרים".