מערכת אשקלונים | צילום: פוטו יוסי את עוזי 

ערב שמח ומלא בהנאה כזאת מזמן לא נראה באשקלון: ביום ראשון השבוע מילאו חברי ארגון הגמלאים העירוני באשקלון את היכל התרבות בעיר. זאת לרגל חגיגות פתיחת השנה המסורתיות של הארגון בראשותה של שרה זכריה.

כבר בשעה 18:30 החלו להגיע בהמוניהם הגמלאים להיכל התרבות באשקלון. בכניסה חולקה צנצנת דבש מתוקה לשנה החדשה, ולאחר מכן נכנסו הגמלאים לאולם והחלה התכנית האומנותית. ראשון לעלות אל הבמה היה השחקן, נתן דטנר, שגרם לקהל להתגלגל מצחוק בסטנד- אפ ומבחר שירים של תפקידי חייו בתאטרון.

בהמשך הגיעה גולת הכותרת של הערב - הזמרת הבינלאומית, טילדה רג'ואן. טילדה, עם קול של דיווה ואנרגיות מטורפות, הקפיצה את הקהל בתוכנית "בין ממזרח למערב". ההופעה כל כך הלהיבה את הקהל, שהגמלאים לא נתנו לטילדה לרדת מהבמה לקול תשואות רמות.

בהפסקה בין שתי התכניות, הקהל פינה את האולם ויצא להתרעננות בלובי – שם חיכתה לגמלאים הפתעה נוספת בדמות גביע מלאה בפירות טריים.

על הארגון המופתי של הערב הבלתי נשכח, ניצחה ביד רמה יו"ר ארגון הגמלאים העירוני וחברת מועצת העיר, שרה זכריה שהתקבלה על ידי הקהל בכפיים סוערות. "התכנסו הערב כמדי שנה לחגוג ולקבל את השנה החדשה הבאה עלינו לטובה. לחברי ארגון הגמלאים העירוני מצפה שנה מלאה בפעילויות כרימון. שנה טובה ומתוקה לכל תושבי העיר אשקלון ולכל בית ישראל".

ראש העיר, תומר גלאם, בירך ואמר: "כבוד גדול עבורי לבוא ולברך שנה שלישית ברציפות. כמו שהבטחנו שהמסורת הזאת תימשך, היא אכן נמשכת. אני רוצה להודות באופן אישי לחברת מועצה מאוד יקרה, הגברת שרה זכריה, שעושה הכל כדי שיהיה לכם את השירות הכי טוב כגמלאים וכאזרחים בעיר אשקלון. תודתי והערכתי אליכם הגמלאים - אתם הכוח שמניע את העיר, אתם אלה שבניתם את העיר, אתם אלה שהקמתם את העיר הזאת שאנחנו כל כך אוהבים. אנחנו עושים הכל על מנת שתחיו בסביבה יותר נעימה, יותר נקייה, כי מגיע לכם". 

בסיום הערב אמרה זכריה: "זה היה ערב נפלא, מלא בשמחה מתפרצת וברוח אופטימית. ערב תשרי תש"פ זה ראשי התיבות- 'תהי שנה פתוחה' וסימן לשנה הבאה עלינו לטובה".