אלכס פרסקובסקי | צילום: יעקב פרידמן

נתן פרידמן היה הדמות הבולטת בנוף הספורטיבי של אשקלון. באמצע שנות ה-90 של המאה הקודמת, לאחר עלייתו עם המשפחה מאזרבייג'ן שם בין היתר אימן את נבחרת הנוער הלאומית, והמעבר מאשדוד לאשקלון, הקים את מועדון הכדורים בעיר - את "אליצור" אשקלון המיתולוגית - אשר התחילה את דרכה התחרותית בליגת הכדורעף הישראלית.

עם השנים הוקמו קבוצות הגברים והנשים של המועדון שכיום הן חלק בלתי נפרד מצמרת הליגה השניה ורק מחסור באמצעים והעדר משקיעים בענף באשקלון מונעים מהקבוצות המוכשרות של נתן ז"ל להתבסס בליגות הבכירות של הכדורעף הישראלי. נתן פרידמן הלך לעולמו בגיל 63 באפריל 2016 והותיר אחריו אישה - בלה פרידמן, תיבדל לחיים ארוכים, שני בנים, מיכאל ויעקב, וחמישה נכדות ונכדים. כיום מפעל חייו של נתן פרידמן ממשיך לפעול ולקצור הישגים בזכות בלה ויעקב שאחראים על מלאכת ניהול המועדון, האח הצעיר דוד אשר מאמן את קבוצת הגברים והתמיכה הציבורית של הרשות המקומית אשר להבדיל מעיר הנמל השכנה אינה מפתחת כראוי את הספורט התחרותי בעיר.

ביום שישי האחרון, התקיים באשקלון טורניר טרום עונה מסורתי לזכרו של המאמן נתן פרידמן בהשתתפות ארבע קבוצות: אל הפרקט באולם ספורט אגמים אשר עוד ביוזמתו של נתן ז"ל הפך למרכז הכדורעף באשקלון, עלו "אליצור-נתן" אשקלון, הפועל ירושלים, אסא גידיס באר-שבע ונבחרת התעשייה האווירית. 

בחצי הגמר הראשון, אשר נערך בשיטת "הטוב משלוש מערכות" גברה הקבוצה הביתית במשחק צמוד ומתוח על הפועל ירושלים בתוצאה 2:0 (25:22;25:22).

בחצי הגמר השני ניצחה נבחרת התעשיה האווירית את שחקני בירת הנגב בתוצאה זהה - 2:0 (25:18; 25:23).

במשחק על המקום השלישי רשמו שחקני הפועל ירושלים ניצחון דרמטי  על היריבה מבירת הנגב לאחר מאבק צמוד ובכך הגביע הקטן ומדליות ארד הגיעו ערב כניסת השנה החדשה לירושלים.

בגמר הגדול של טורניר לזכרו של נתן פרידמן-2019 גברה הקבוצה המקומית "אליצור-נתן" אשקלון על נבחרת התעשיה האווירית בשתי מערכות - 2:0 (25:18; 25:18) ובכך שמרה על מסורת מאז שנת 2016 בה נוסד הטורניר לזכרו של נתן פרידמן.

את משחקי הטורניר השנה, כמיטב המסורת מאז הקמתו, ניהלו במקצועיות רבה שופטי הסגל הלאומי של איגוד הכדורעף דודו בן-ארי וארקדי גרמן.

בטקס לזכרו של נתן פרידמן אשר נערך נערך באולם התחרות לפני משחקי הגמר נכחו ממלאת מקום ראש עיריית אשקלון סופיה ביילין, מנהל המחלקה לספורט העיריה מרסלו בורדמן וחבר מועצת העיר מסיעת אשקלון ביתנו אלכס גרינברג. סופה ביילין נשאה דברי ברכה והנוכחים באולם עמדו לדקת מחיאות כפיים מסורתית לזכרו של נתן פרידמן - "מר הכדורעף" המקומי אשר חסרונו כה מורגש.

אם כן, מוקירי זכרו של נתן פרידמן , קהילת חובבי הספורט באשקלון והעוסקים בספורט התחרותי עדיין מצפים מהנהלת העיריה והעומד בראשה תומר גלאם למימוש הבטחה שניתנה ערב הבחירות של 2018 וקריאת אולם ספורט "אגמים" באשקלון על שמו של המאמן ומייסד הענף בעיר לו מירב זכויות על הישגי הכדורעף באשקלון בשני העשורים האחרונים. די שערורייתי בעיני כי המהלך לא יצא אל הפועל עד כה, 3.5 שנים לאחר מותו אם כי הבקשה הוגשה לועדת השמות העירונית במועד, לפני שנה וחצי, ואפילו זכתה לתמיכה רחבה בקרב הציבור ומהגורמים השונים.