מערכת אשקלונים | צילום: מתוך החגיגות בחדר ההלבשה 

זר לו היה נקלע ביום שני בלילה לחדר ההלבשה של הקבוצה המקומית באצטדיון סלה באשקלון, היה בטוח כי נקלע בטעות לחגיגות אליפות - ערימת שחקנים מרוכזים במרכז החדר כשהם שרים בקולי קולות ונראים מאושרים מתמיד, חלקם משפריצים מים בהתלהבות על חבריהם, אחרים קופצים ומתחבקים - כאמור מראה מושלם, לחגיגות זכיה בתואר. אלא שהסיבה לחגיגות הללו השבוע, הייתה אחרת- מחיקת פיגור 9 הנקודות, איתו החלה אשקלון את העונה. חניכיו של מוטי איוניר, ניצחו את הפועל עפולה, וצברו נקודה ראשונה. אחרי הקיץ הלא פשוט שעבר על הקבוצה, זה בהחלט לא מעט ויכול להסביר את המראות מחדר ההלבשה השמח.

כזכור, הפועל אשקלון החלה את העונה במינוס 9 נקודות, לאחר שבקיץ האחרון עברה הליך פירוק. אחרי קיפאון ממושך החלו באשקלון לבנות את הקבוצה לעונה בליגה הלאומית, ועל פי התוצאות עד עכשיו, בעיר הפלישתים נבנתה קבוצה ראויה בהחלט למאבקים בליגה הלאומית. למעשה אם הקבוצה הייתה פותחת את העונה, ללא הפחתת הנקודות, היא הייתה כעת במקום השלישי יחד עם רמת השרון, עם 10 מ 15, נקודה מהמקום השני המוליך לליגת העל. במשחק עצמו, כבשה אשקלון ראשונה בעזרת המושאל מביתר ירושלים עוזיאל פרדו, הפועל עפולה השכילה להשוות, אך ז'וליו סזאר סגר את הסיפור עם שער ניצחון בדקה ה-71 , ושלח את השחקנים לחגוג בהתפרצות רגשות בחדר ההלבשה בסיום המשחק.

בתחילת העונה הייתה להפועל אשקלון מטרה אחת - לסגור את מינוס 9 הנקודות, ובהמשך לעשות הכל בכדי לשרוד בליגה. מטבע הדברים הפתיחה הטובה, צפויה להעלות את רף הציפיות שבוודאי כבר לא יראו בהישארות בליגה כהישג. אלא שאם נהיה כנים, לקבוצה במצבה הנוכחי אין ממש מה לחפש בליגת העל, היא לא ממש תוכל להסתדר שם מבחינה תקציבית. לכן טוב יעשו באשקלון אם יבינו מראש שעליה הוא לא אופציה, ויטפחו שחקני בית שיקבלו בטחון בהמשך כפי שאכן קורה כעת, בקבוצה כבר ישנם שחקנים שקיבלו את המושכות ועד עתה בהחלט מצדיקים את האמון שנותן בהם המאמן מוטי איווניר.