מערכת אשקלונים | צילום: מתוך הביקור
 
לפני מספר חודשים התקבלה בעיריית אשקלון הזמנה מראש עיריית ברלין פנקאו אשר בגרמניה, ובה הוזמנו נציגי העיר לחגוג עימם 25 שנים של ברית ערים תאומות בין העיר אשקלון לעיר ברלין פנקאו בגרמניה. ההסכם נחתם כאמור לפני כרבע מאה בתקופתו של בני וקנין ואילו ראש עיריית אשקלון תומר גלאם, הבין את חשיבות הידוק היחסים ואכן הורה לארגן משלחת שתוכל לקדם את שיתוף הפעולה בין הערים.

כנציגי העיר אשקלון, יצאו סגן ראש העיר אשקלון, דורון נקשרי ושמעון לוי מנהל מתנ״ס בית ווסק. אליהם הצטרפו אילנה והלן מרכוס, ידידי עמותת אשקלון-ברלין פנקאו. חברי המשלחת התקבלו בחום רב על-ידי ראש עיריית ברלין פנקאו, מר סורן בן והחלו מיד בהחלפת רעיונות לחיזוק הקשרים בין הערים.

ראש העיר ברלין פנקאו, יחד עם חברי המשלחת יצאו לסיור בעיר ובמרכז ספורט עירוני אשר מאגד בתוכו פעילות מגוונת וחופשית. חברי המשלחת התרשמו מאופן הביצוע ואף לקחו עימם רעיונות להקמת מתקנים דומים בעיר אשקלון. פעילות המשלחת בארבעת ימי הביקור כללה סיור במרכז קהילתי לסיוע לפליטי מלחמה ושיקומם באמצעות שיתוף הקהילה בהתנדבות, סיור בפסטיבל אומניות שהתקיים במרכז העיר וכן היכרות עם העיר והאטרקציות שהיא מציעה באמצעות שייט בנהר השפריי החוצה את העיר.

ביום השני לביקור המשלחת התקיים טקס מרגש לציון 25 שנות ברית ערים תאומות בביניין העירייה אשר מעליו הונפו דגלי העיר ברלין פנקאו ודגל העיר אשקלון. במהלך הטקס עלה סגן ראש העיר אשקלון דורון נקשרי אל הפודיום, בירך את ראש העיר ותושביה וציין את שיתוף הפעולה המתמשך לאורך השנים בין הערים. בנוסף, הביא סגן ראש העיר את ברכת ראש העיר תומר גלאם לעיר ברלין פנקאו ובסיום דבריו העניק למר סורן בן שי מיוחד עם הקדשה מראש עיריית אשקלון תומר גלאם.

התרגשות מיוחדת נרשמה כאשר באחד מקטעי הטקס, עלתה מקהלת נגנים וזמרים ולקול תרועות הקהל ניגנה שירים בעברית וביידיש והפגינה שליטה מלאה במילים ובמשמעותם ואף הציגה מופע מרגש אודות הקשר בין שתי הערים.

סגן ראש העיר אשקלון דורון נקשרי שהוביל את המשלחת, מסר כי: ״המשלחת עברה ציון דרך מרגש ומחבר בין הערים אשר הדגיש את החיבור בין תושבי ברלין פנקאו לתושבי העיר אשקלון. מעבר לטקסים הרשמיים, סוכם כי שתי הערים יהדקו את שיתוף הפעולה ביניהן באמצעות חילופי משלחות נוער במקצועות האומנות, הספורט, תנועות נוער, צילום וכי בני הנוער יתארחו בבתים של בני הנוער המארחים ובשנה לאחר מכן המארחים יתארחו אצל בני הנוער שהתארחו אצלם״.

נציין כי בשנת 2020 אשקלון מתוכננת לארח משלחת מהעיר ברלין פנקאו וכי בזמן השהות בעיר, יתקיימו סדנאות, שיחות והפעלות משותפות כשבסיומן תתקיים תערוכה משותפת.