מערכת אשקלונים | צילום: ראובן כהן, הענקת הדגל הכחול

טקס הענקת הדגל הכחול לשנת 2019 התקיים ביום ראשון השבוע בחוף דדו בחיפה ואורגן על ידי עמותת אקואושן המפעילה את תוכנית הדגל הכחול בישראל. את אשקלון ייצגו בטקס אפרת צחור, מנהלת חטיבת התיירות בחברה הכלכלית וורד כהן, רכזת חינוך סביבתי. השתיים קיבלו בשם עיריית אשקלון את "הדגל הכחול" לחוף בר כוכבא. 

הדגל הכחול הינו תו איכות בינלאומי הנותן חותמת על כך שהחופים בהם הוא מונף נקיים, נגישים, מי הרחצה איכותיים ושמים בהם דגש על מודעות סביבתית ולקיחת אחריות על שמירת הסביבה החופית והימית בקרב משתמשיהם.

אריק רוזנבלום מנכ"ל עמותת אקואושן: "זהו יום חג בשביל הרבה מאוד אנשים והציבור הישראלי. מהפכה קטנה שהתחילה לפני 6 שנים, הממשיכה להתפתח לטובת הסביבה ואזרחי ישראל וכיום רשויות רבות דואגות לחופים נקיים וסביבתיים. כל מי שרואה דגל כחול מודע לכך שהחוף בו הוא נמצא מסודר והמים נקיים.  אני רוצה להודות לראשי הערים שתרמו והובילו את המהלך כך שכעת יש מספר רב  של חופים שקיבלו את הדגל הכחול. כמו כן, אני רוצה להודות למנהלי החופים והמרינות בישראל, שיום ולילה עובדים בתנאים מאתגרים ועושים הכל באהבה ובתוצאות מדהימות.

רני עמיר מנהל היחידה הארצית להגנת הסביבה הימית במשרד להגנת הסביבה: אנחנו מתכנסים זאת השנה השישית ואי אפשר להמעיט בערך האירוע כי יש לו משמעות אדירה. היכולת של השלטון המקומי לתת שירותים טובים בחופים  לאזרח באה לידי ביטוי בדגל הכחול. עמותת אקואושן עושה עבודה נפלאה בנושא. הדגל הכחול הוא תו איכות. אדם מודע שיש לו מים נקיים, נגישות, שירותים תקינים ונקיים ותיירים שמגיעים לחוף בישראל המניף דגל כחול יודעים שהם מגיעים לחוף בדיוק כמו בניס, ברצלונה וערים רבות אחרות בעולם".