מערכת אשקלונים | צילום: הכנה לצה"ל 

תוכנית ההכנה לצה"ל תפסה את מקומה של החופשה המשפחתית בחול המועד: מחלקת הנוער במינהל החינוך בעיריית אשקלון ממשיכה במסורת הכנת בני הנוער לגיוס משמעותי בצה"ל. בהתאם לכך, בחול המועד פסח יצאו כ-70 בני נוער לטיול בן יומיים לצפון וחוו את החיבור לארץ ישראל דרך היכרות עם מורשות קרב בעמק בית שאן ורמת הגולן.

ביום הראשון טיילו הנערים במעיין 'עין הנציב', לנו על גדות נהר הירדן וסיימו בשמורת הטבע 'משושים'. את הטיול ליוו בהתנדבות עידן גולן, רכז 'אחריי' בעיר, ולוחמים, בוגרי הקבוצה שהגיעו על חשבון חופשת הרגילה שלהם כדי להדריך את בני הנוער ולסייע להם.

אחת הנערות שהשתתפה בטיול אמרה: "חזרתי הביתה עם דמעות של אושר, לראשונה אני חווה שטח ולא רציתי לחזור".

מנהל המחלקה לנוער, יעקב אטיאס, אמר לאחר הטיול והחוויה שעברו בני הנוער: "הנערים חוו, למדו וספגו ממורשת הקרב באיזור עטור הקרבות ונחשפו לסיפורים מרתקים. אנו נמשיך לעודד ולהוביל את בני הנוער לגיוס ולשירות משמעותי, לתפקידי פיקוד וקצונה. אשקלון בהחלט יכולה להיות גאה בבני הנוער האיכותי והערכי שגדל בה".

אטיאס מציין עוד כי תכנית ההכנה לגיוס לצה"ל הוכיחה את עצמה לאורך השנים ומקנה לנערים כלים משמעותיים לקראת גיוסם. "דרך התכנית הזו הנערים מוכנים לגיוסם לתפקידי פיקוד וקצונה ואין ספק שהכנה זו רק מוסיפה למוטיבציה לשרת בתפקידים משמעותיים בצה"ל".