אלכס פרסקובסקי | צילום: אלכס פרסקובסקי 

במשך יומיים נערכה ביורמאלה - עיר הנופש ובירת הפסטיבלים של האיזור הבלטי, המשתרעת לאורך 32 ק"מ של חוף הים ונמצאת כחצי שעה נסיעה מריגה, בירת לטביה - תחרות הג'ודו הבינלאומית Young Stars Jurmala-2019. בתחרות השתתפו כ-1000 ספורטאים מ-12 מדינות.

את מדינת ישראל ייצגו ג'ודאי שני מועדונים: "אריה לבן" הפועל באיזור חיפה והקריות ו"מיטב אשקלון" - מועדון הג'ודו העירוני בהדרכת המאמן הבכיר אייזיק מיקאילוב. 

ג'ודוקאי מיטב אשקלון ייצגו את המדינה בכבוד כאשר זכו ב-7 מדליות בסיכום התחרות: 3 מדליות זהב, 3 כסף ו-1 ארד.

את הסיפתח המוצלח נרשם כבר ביום הראשון של התחרות כאשר בקטגוריית משקל עד 26 ק"ג לאון דמידובסקי, תלמיד בית הספר "דקל" זוכה במדליית זהב ואילו בקטגוריית משקל עד 29 ק"ג נצפה הגמר הישראלי כאשר בסיום הקרב מורט עצבים זוכה שילה אלהרר, תלמיד בית הספר "מדעים" במדליית זהב וחברו למועדון יהונתן ברודסקי מבית הספר "מצפה ברנע" מסיים במקום השני ומדליית כסף יוקרתית.

למחרת עם כניסה למעגל התחרות של הספורטאים מקבוצת גיל בוגרת יותר נרשם שיא מבחינת המשלחת הישראלית: בקטגוריית משקל עד 29 ק"ג לא פחות משלישיית ג'ודוקאים תוצרת כחול-לבן עלו על הפודיום: יניב קוזנצוב, תלמיד בית הספר "נווה דקלים" עלה על פסגת הפודיום, כאשר חבריו למועדון ליאב אשגרי מבית הספר "רותם" זוכה במקום השני ולאון דמידובסקי מסתפק בארד.

הספורטאים הנוספים של מיטב אשקלון - דניאל צוקרמן, תלמיד בית הספר "אילנות" (עד 34 ק"ג), עדי אהרון מבית הספר נווה דקלים (עד 42 ק"ג) וליאור פרסקובסקי מבית הספר ארלוזורוב (עד 26 ק"ג) הפסידו בשלבים המוקדמים של התחרות ולא הצליחו להתאושש ולהגיע לפודיום דרך בית הניחומים.

את המדליות, הגביעים ותעודות ההוקרה קיבלו הספורטאים מידיו של פיטר בן רוזן, שופט הג'ודו הבכיר מישראל, שופט בינלאומי עם ותק של 45 שנים אשר שפט קרבות הג'ודו של אולימפיאדת מוסקווה-1980. אגדת הג'ודו העולמי, האוקראיני סרגיי מלניצ'נקו בן 71, שלוש פעמים אלוף אירופה, המתגורר כעת בגרמניה, גם כן העניק תשורות לספורטאים המצטיינים ולהפתעת כולם לאחר סיום התחרות עלה על חליפת הג'ודו, קשר חגורה והעביר לספורטאים המתחילים בענף מחנה אימונים מרגש.

לדברי מאמן מיטב אשקלון אייזיק מיקאילוב, רמת התחרות היתה גבוהה ומחנה אימונים שנמשך יומיים היה איכותי ומועיל עבור חניכיו. הספורטאים הספיקו להכיר גם את הנופים המדהימים של צפון אירופה, טיילו במדרחוב המפורסם של יורמאלה ועשו סיור בעיר העתיקה של ריגה הבירה ולא פסחו על סיבוב מסורתי בשווקים.

עם פתיחת חופשת פסח ישתתפו ספורטאי מיטב אשקלון באליפות ישראל 2019 כאשר למספר ימי התחרות בהיכל הספורט מטרווסט ברעננה צפויים להגיע כ-15 ג'ודואים מאשקלון.