מערכת אשקלונים | צילום: אלכס פרסקובסקי 

את תחרות ג'ודו מסורתית "גביע איגוד הבינלאומי" הייתה אמורה לארח חיפה כבכל שנה בתקופה המקבילה אך עקב שביתת עובדי עירייה נאלצו המארגנים לחפש מקום חלופי וכך באופן די טבעי מצאו את עצמם כ-1000 משתתפים בארנה הביתית של הג'ודו הישראלי ברעננה הפסטוראלית בסוף שבוע סגרירי עד סוער.

לעומת מזג האויר בחוץ באולם התחרות היה חם עד לוהט. בתחרות השתתפו ג'ודוקאים נציגי 9 מדינות בגילאי ילדים עד קאדטים: מלבד המארחים, הגיעו ספורטאים מגרמניה, רוסיה, פולין, ארגנטינה, יוון, ליטא, לטביה וקזחסטן.

בצהרי יום שישי, 15.02 התמודדו הקאדטים (גילאי 15-17) על מדליות בשלל קטגוריות משקל כאשר שני חניכיו של המאמן האשקלוני אייזיק מיקאילוב רושמים הישג מכובד עם זכייתם במדליות ארד: סלבה פופוטקו בקבוצת ספורטאים ילידי שנת 2003 במשקל עד 73 ק"ג ופיליפ רובינשטיין בקבוצת ילידי 2004 במשקל עד 81 ק"ג. 

החל משעות הבוקר המוקדמות של יום שבת, 16.02, נצפתה נהירה המונית לעבר היכל הספורט "מטרווסט" של ספורטאים בגילאים יותר צעירים המלווים בקהל חובבי הענף והמכורים לתופעה שנקראת "ג'ודו" שהם בעיקר ההורים ובני המשפחה.

בסיום יום התחרות נרשם עוד הישג לא מבוטל לספורטאי "מיטב אשקלון" במהלך אחת העונות המוצלחות בתולדות המועדון כאשר צמד ספורטאים זכה במדליות זהב ומקומות ראשונים בקבוצות משקל שלהם: יניב קוזנצוב ותומר ליטבינוב.

במקום השני ומדליות כסף זכו: עדי אהרון (הפסיד בקרב הגמר ליריב מקזחסטן), דני צוקרמן ( נוצח בגמר על ידי ג'ודוקא מלטביה), ליאור פרסקובסקי, שילה אלהרר ולאון דמידובסקי.

את המקום השלישי ומדליות ארד השיגו יהונתן ברודסקי, ליאב אשגרי, ליה בוגוסלבסקי ודני קרסנר.

מעט מאוד היה חסר לתומר אשרף, גלב שלודיאק, ג'ורג' אברם, משה אשורוב, הראל ויספפר, ליאם שטרית, נתנאל ויסמין אשורוב, אוון שולמן כדי להכלל ברשימת העולים אל הפודיום כאשר הספורטאים מסיימים במקומות 5-7 בדירוג הסופי של התחרות היוקרתית.

בסיכום תחרות "גביע איגוד הבינלאומי" זכו ספורטאי מועדון הג'ודו העירוני "מיטב אשקלון" ב-13 מדליות: 2 זהב, 5 כסף ו-6 ארד. ראוי לציין את פעילות החינוכית וליווי מקצועי של הדור הצעיר והמוכשר של ספורטאי אשקלון על ידי מאמן בכיר בג'ודו ישראלי אייזיק מיקאילוב והשקעה רבה של עוזר המאמן שי אשגרי אשר הפך מאבא של ספורטאי לדמות חשובה במועדון שדואג לכלל ספורטאי "מיטב אשקלון".