מערכת אשקלונים | צילום: מתוך הביקור 

שלוש משלחות של כ-80 בני נוער ומשפחות מבולטימור ואודסה ביקרו באשקלון במסגרת תוכניות שונות וייחודיות של שותפות אשקלון – בולטימור ועיריית אשקלון. המשלחות שהגיעו לעיר לוקחות חלק בתוכנית 'חדשנות חברתית' המשותפת לבולטימור שבארה"ב, אודסה ואשקלון; נוער מבית הספר 'בית אל' שבבולטימור וחברי קהילת בית הכנסת 'אוהב שלום' בבולטימור.

המשלחת מביה"ס "בית אל" היתה הראשונה שהגיעה לעיר וכללה 13 בני נוער. במהלך פעילותם באשקלון, נפגשו התלמידים עם תלמידי כיתות ו' בבית הספר התאום שלהם 'ארלוזרוב'. הקשר בין בתי הספר מתקיים על ידי פרויקט "שבט אחים" הפועל במסגרת השותפות ובסיוע הסוכנות היהודית ועיריית אשקלון.

האורחים ותלמידי בית הספר בילו זמן בהיכרות משותפת, סיור בבית הספר ולסיום הקימו 'גינת שותפות' צבעונית בחצר בית הספר. לאחר מכן, המשיכו בני הנוער לפעילות חווייתית בחווה העירונית המנוהלת על ידי הגברת מזל אמנו, שם הכינו פיתות בטאבון ולרגל החורף ומזג האוויר הקריר הכינו גם תמצית 'תרופה טבעית' לחיזוק המערכת החיסונית.

את פני האורחים מבולטימור קיבלו, מנהל בית הספר אריאל סעדון, סגניתו רונית לוגסי, ונאווה דניאל רכזת הפרויקט בבית הספר.

אריאל סעדון : "אנחנו שמחים לארח תלמידים מבית הספר התאום שלנו מבולטימור. אתם מוזמנים בכל עת להגיע לבקר בית ספרנו. הקשר שלנו חשוב מאד לשתי הקהילות".

איל בור, מנהל בית הספר מבולטימור: "הביקורים האלה, המפגשים פנים אל פנים בין תלמידים משתי הקהילות הם הביטוי האמיתי של ערכי השותפות, אנשים אל אנשים".

המשלחת הנוספת כללה 30 בני נוער שלוקחים חלק בתוכנית 'חדשנות חברתית' של השותפות המתקיימת זו השנה השנייה. במסגרת פרויקט משולש של הקהילה היהודית מבולטימור, הקהילה היהודית מאודסה והעיר אשקלון, לומדים עשרה בני נוער באשקלון על יזמות עסקית מתוך מחשבה.

 

 

 

 

את סוף השבוע בילו בני הנוער בפעילויות מהנות ובסיומו ערכו שיחת סקייפ של כל המשתתפים באשקלון עם מר הנריק שיל, בעמק הסיליקון בסן פרנסיסקו. הנריק, יזם סטארט אפ מצליח בעצמו, הוא יוזם הפרויקט.

את יום שישי פתחו שתי הקבוצות בסיור באוטובוס ברחבי העיר בו למדו על העיר אשקלון , החיבור לבולטימור והפרויקטים השונים, והמשיכו לקבלת שבת בגן 'חוגלה'. גן זה משתתף בפרויקט 'א' ב' ספריית פיג'מה' ובסיוע מחלקת הגנים בעיריית אשקלון. בני הנוער ערכו קידוש עם ילדי הגן, שרו איתם שירי שבת ואף לימדו אותם שיר באנגלית.

לארוחת שישי בערב התארחו המשתתפים אצל משפחות מאשקלון שפתחו את ליבם וביתם בחום לבני הנוער ואף הוזמנו לארוחת צהריים בשבת. צליל שוורץ – דוד, שאירחה שלושה ממשתתפי התוכנית: "בארוחה הקצרה הזו נוצר חיבור שגבר על פער הדורות ומרחק היבשות. אנחנו מעריכים את ההזדמנות שניתנה לנו לארח ושמחים לעשות זאת כל פעם מחדש".

את היום האחרון, הם העבירו בביקור בפרויקטים שונים של השותפות ובכלל: השתתפו בסדנת אימון לקרוס, יחד עם 40 שחקני לקרוס מארצות הברית שהגיעו לארץ לביקור של 10 ימים שמרכזו באשקלון; הכינו נרות עם משתתפי פרויקט 'נערי האור' שבמית"ר; ביקרו בתחנת הכוח 'דור-עד' וסיימו בסדנה עם צוות במרכז 'גוונים' בעיר.

סגן ראש העיר הממונה על שותפות בולטימור – אשקלון, איתי סהר שנכח במפגש הסיום עם  אווה טוטאי, ויו"ר השותפות יהודה חלפון אמר: "מחמם את הלב לראות קבוצה כל כך גדולה ומגוונת שמייצגת שלוש קהילות פועלת ביחד בפרויקט חדשני למען הקהילות שלנו". 

המשלחת האחרונה, הייתה משלחת משפחות מקהילת בית הכנסת 'אוהב שלום' שבבולטימור. 40 משתתפי המשלחת בגילאים השונים הגיעו לאשקלון ביום האחרון שלהם לשהות בארץ והתנדבו בבית אבות 'הלפרין' יחד עם דיירי המקום. רבקה מירלאשוילי, רכזת תרבות ופנאי, יחד עם צוות המשלחת קישטו עציצים ושתלו בהם צמחי תבלין.

סיגל אריאלי, מנהלת השותפות: "רצף של משלחות כל כך מגוונות מבחינת הגיל, המשתתפים והתחומים מעיד על כך שהשותפות של אשקלון ובולטימור נוגעת בכל אחד ואחת בקהילות השונות. לכל קבוצה שמגיעה, אנחנו בצוות השותפות מרכיבים ביקור שיענה על תחומי העניין שלה וכך שכל אחד מהמבקרים יצא בתחושה של עשייה".