סיון סבג-אסולין | צילום: אשר דיין, מתוך ההצגה אוליבר טוויסט 

יש במה להתגאות: הפקת המקור, אוליבר טוויסט, עלתה ביום שני השבוע בפרימיירה חגיגית בהיכל התרבות והעניקה לתושבי אשקלון הרבה רגעים של נחת. בהצגה, המבוימת על ידי חני אלימלך, מככב השחקן, טוביה צפיר, לצד עשרות שחקנים מקומיים בהם: ענבל גלאם, אור אילן, גיל כהן, זוהר סבג ועוד עשרות ילדים מוכשרים בהם תום מתתיהו ואיתן יהושוע המגלמים את דמותו של אוליבר טוויסט. כעת, ההצגה תצא מאשקלון לערים נוספות בארץ. 

את ההפקה המקורית החליטו לעלות בהיכל התרבות לקראת חג החנוכה. את ערב הפרמיירה החגיגי פתח ראש העיר, תומר גלאם, עם הדלקת נר חגיגית. בהמשך נאם מנכ"ל החברה הכלכלית, יוסי דיין: "אני גאה לפתוח הערב את הפרמיירה החגיגית. מטרת החברה הכלכלית הינה להשיא רווחים לבעלי מניותיה ולהשקיע אותם בהתאם לאסטרטגיה אשר התווה דירקטוריון החברה בראשותו של ראש העיר, תומר גלאם. אבל בניגוד לחברות עסקיות אחרות במשק, תפקידה החשוב ביותר בעיניי הוא לתרום לקהילה ולהבטיח שהציבור יהנה מכל שקל ברווחים שלה, בין אם באמצעות בניית ושדרוג תשתיות בעיר ופיתוחה, ובין אם בקידום התרבות והערכים למען תושבי העיר שזהו נושא לא פחות חשוב בעיניי".

שרת התרבות מירי רגב, שכיבדה את הפרמיירה בנוכוחותה אמרה בפתח דבריה "חני אלימלך, במאית ההצגה, כוח אשקלוני, אישה שסוחפת אחריה עיר שלמה טאלנטים מקומיים ומדהימים, אשקלונים שכל אחת ואחד מכם הוא סטאר. מי אמר שאין תרבות בפריפריה??"" וגרפה מחיאות כפיים סוערות. "עם כניסתי לתפקיד לפני כשלוש וחצי שנים הבטחתי לשנות את מפת התרבות בארץ ולהזרים יותר תקציבים לפריפריה תוך שינוי הקריטריונים וכתיבת מבחני תמיכה חדשים; כל זאת כדי לאפשר לכם, תושבות ותושבי הפריפריה, שוויון הזדמנויות אמיתי ליצור ולצרוך תרבות מגוונת ליד מקום מגוריכם. תודה לאל, אחרי שלוש וחצי שנים של מאבקים גדולים, שעדיין לא הסתיימו.. אני יכולה להשיר מבטי אליכם ולומר: אנחנו מצליחים יחד! אנחנו מצליחים לתת לכם את מה שנמנע מכם שנים! לעיר אשקלון, כמו גם לחברותיה ברחבי הפריפריה, ביהודה בשומרון, בעוטף עזה, בציבור הערבי ובציבור החרדי ישנן כיום הרבה יותר אפשרויות לצמיחה תרבותית והרבה יותר תקציב בזכות המהפכה שחוללתי", אמרה השרה רגב. "...התערוכות המתחלפות בהיכל התרבות באשקלון לצד תוכנית המופעים העשירה ממחישים לכולנו, שישנה תרבות מפוארת ומגוונת בפריפריה!  העיר אשקלון, פנינה בדרום הארץ,  מבצעת בשנים האחרונות 'זינוק בעליה' בתחומי התרבות ואני גאה להיות זרז משמעותי בפריחה התרבותית המתחוללת כאן", אמרה השרה.

עוד לפני פתיחת הפרימיירה, מחלקת השיווק של ההיכל, דקלה רובין, אילנית חג'ג', לירז גרשון ואושיק, דאגו להפיק את הערב ברמה הגבוהה ביותר. מעבר להזמנות ולשיווק ההצגה, הצוות דאג לכיבוד מכובד והארגון היה מופתי.   


בתום יומיים בהם עלתה ההצגה 7 פעמים בבימת ההיכל וזכתה לאינספור שבחים מהמבקרים, מקומות רבים בארץ החלו להתעניין ברכישתה וכבר בימים הקרובים תעלה ההצגה בראשון לציון ובתל אביב.