מערכת אשקלונים | צילום: נבחרת הכדורעף האשקלונית 

משחקי ליגת העל בכדורעף לעונת 2018-2019 החלו מיד בתום פגרת החגים הארוכה וכעת אנחנו לפני המחזור ה-4. לראשונה בתולדות הענף מופיעה בין שמיניית מעצמות הכדורעף המקומיות בדמותן של הפועל מטה אשר/עכו - אלופת המדינה, סגניתה מכבי יעדים תל-אביב הפועל המעפיל המיתולוגית ושמות גדולים נוספים - גם קבוצת הכדורעף מאשקלון. "אליצור-נתן" אשקלון אשר סיימה במקום השני אשתקד את משחקי הליגה הלאומית העפילה לראשונה לליגה הבכירה וכיום היא המייצגת הבלעדית בכל החלק הדרומי של מדינת ישראל, דרומה מתל-אביב ועד שפת הים האדום וכן היחידה כנציגת הליגות הבכירות בענפי הספורט הקבוצתיים בעיר אשקלון.

כזכור, ענף הכדורעף קם לתחיה באשקלון לפני כשני עשורים כפרי יוזמתו של המאמן האגדי נתן פרידמן ז"ל אשר עלה לישראל מאזרבייג'אן בראשית שנות ה-90. אליצור אשקלון החלה את דרכה בליגה הנמוכה דאז - ליגה ב' ועם השנים ובעבודה הסיזיפית פילסה את דרכה לעבר צמרת הכדורעף הישראלי. בתקופת נתן פרידמן הוקמו הקבוצות התחרויות בכדורעף הגברים והנשים, מחלקת הנוער ומרכז המצויינות בכדורעף. נתן פרידמן המאמן והרוח החיה של ענף הכדורעף באשקלון נפטר באפריל 2016 בגיל 63 והחל מהעונה שעברה קבוצות הכדורעף באשקלון נושאות בגאווה את שמו.

כאמור, קבוצת הגברים "אליצור-נתן" אשקלון החלה את העונה הנוכחית בליגת העל ובשני מחזורי הפתיחה התמודדה מול אריות הענף. במשחק הפתיחה שיחקו חניכיו של המאמן המקומי דוד פרידמן, אחיו הצעיר של נתן ז"ל בהיכל הספורט בהדר יוסף מול מכבי יעדים תל-אביב, סגנית האלופה המכהנת. למרות ההפסד בשלוש מערכות 0:3 (18:25;15:25;23:25) שחקני אשקלון עמדו בכבוד כנגד היריב האימתני והיו קרובים לכפות מערכה נוספת כאשר כמעט והכניעו את המערכה השלישית. בהופעת הבכורה במגרש הביתי האשקלונים רשמו הפסד נוסף, הפעם בקרב מול הפועל חדרה/עמק חפר 0:3(16:25;20:25;14:25). למרות שני ההפסדים בפתיחת הליגה הסדירה המשחק האשקלוני, היכולת ההתקפית וההקרבה נותנים הרבה אופטימיות להמשך הליגה. לדברי אנשי המועדון אליצור-נתן אשקלון לא תשמש בשר תותחים לאריות הליגה כפי שקרה ללא מעט עולות חדשות בעבר ותתמודד על מקום במרכז הטבלה על מנת להבטיח השארות בליגת העל

בשורות הקבוצה האשקלונית בלטו במשחקי הפתיחה צמד שחקני חיזוק תוצרת ברזיל - ברונו קרטשמר וגבריאל נבס, שניהם בני 24 המתנשאים לגובה של 195 ס"מ והמגיש דניאל דובניצקי המנוסה בן 29, לשעבר שחקן של קבוצת הפאר הרוסית דינאמו מוסקבה קופון נבחרת הצעירה של רוסיה.

 הגורם הנוסף אשר אמור לנשוף בעורפם של שחקני אשקלון ולשמש כשחקן ה-7 במאבקי הליגה היא תמיכת הקהל המקומי מה שניתן היה לזהות כבר במשחק הבית הראשון. כמות כזו של אוהדים ביציע אולם ספורט אגמים באשקלון לא ראו בעבר במשחקי הכדורעף בעיר.

ביום שלישי הבא, 20.11.2018 העולה הטרייה לליגת העל תארח במגרשה ביתי את היריבה הכי מעוטרת בכדורעף הישראלי: "אליצור-נתן" אשקלון תתמודד מול "הפועל" מטה אשר/עכו, אלופת המדינה ומחזיקת הגביע לעונת המשחקים 2017-2018. המשחק ייערך כאמור ביום שלישי הקרוב בשעה 20:30 באולם ספורט "אגמים" באשקלון (שדרות עופר 14 צמוד לבריכה העירונית). 

ההרכב של קבוצת הכדורעף אליצור-נתן אשקלון לעונת 2018-2019 בליגת העל:

יעקב פרידמן (36,185)

דניאל דובניצקי (29,195)

ברונו קרטשמר (24,194)

דן קניגסוולד (22,190)

סרגיי ארישב (18,190)

ריצ'ארד גונצ'ארוק (25,180)

גבריאל נבס (24,195)

דני אברמוביץ' (21,187)

רפאל גונצ'ארוק (16,175)

דניאל פדפה (26,187)

ספי סורין - קפטן הקבוצה (36,198)

רומן שולמן (22,193)

ששון אברהם (41,175)

פבל דינין (36,181)

מאמן הקבוצה - דוד פרידמן 

אלכס פרסקובסקי