מערכת אשקלונים | צילום: מתן נעים, מתוך הכנס

הימים האחרונים היו מלאים בטקסי הרמת כוסית של מתמודדים רבים למועצת העיר ולראשות העירייה, כיאה לתקופת ערב בחירות. הכנס המשמעותי ביותר נערך ביום שלישי השבוע באולמי "לשם" בעיר. בכנס של המועמד לראשות העירייה משה אטיאס, התחייב האחרון בפני אולם מלא כי הוא ממשיך במרוץ בכל הכוח עד הסוף ולא יתחבר לאיש מהמועמדים לראשות העירייה, בכך שם אטיאס קץ לשמועות לפיהם הוא  צפוי להצטרף כמספר 2 למי מהם.

מלבד התומכים הרבים, מי שהגיעו לכבד את אטיאס הם ראש העירייה לשעבר בני וקנין שעשוי להודיע על תמיכה באטיאס, הרב יעקב אביטן שעשוי אף הוא לתמוך במועמד הצעיר, חברת המועצה סופיה ביילין - שזהו הכנס היחיד של מועמד לראשות העירייה שאותו כיבדה בנוכחותה-    ,המתמודדים למועצת העיר ברשימת הבית החברתי דורון נקשרי ומייק אטדגי, מנכ"ל החברה הכלכלית לשעבר גלעד אורן, חבר המועצה והמשנה לראש העירייה לשעבר אפי מור, ועוד. הנוכחים נהנו מהופעה מוזיקלית, וממופע סטנדאפ של הסטנדאפיסט המקומי הראל ורדי. לאחר ההופעות  צפו הנוכחים בסרטון שמצולם באחת הערים במרכז הארץ, ובו נשאלו עוברי אורח שאלות על ערים מסוימות בכדי לבדוק את תדמיתן של אותן ערים. כשהגיעו לאשקלון התשובות נעו בין , 'מלחמה' 'ירי מהדרום' ערסים' 'עבריינים', ועוד מילים לא ממש נעימות שהוכיחו כי לדאבוננו תדמית העיר נמצאת בשפל. לאחר מכן הוקרן סרטון קצר לנשאלים, שהראה להם עיר מסוימת, כשנשאלו איזו עיר רבים מה השיבו כי מדובר בעיר בחו"ל, הרצליה , קיסריה ועוד. כשנאמר להם כי העיר המדהימה שראו היא לא  אחרת מאשקלון, ניכר היה לראות את ההפתעה והתדהמה על פניהם. בסיום הסרטון הופיע  המשפט חייבים לשנות את התדמית של אשקלון, לקול מחיאות כפיים סוערות מהנוכחים המופתעים שרובם ככולם הסכימו עם המסר.

לאחר מכן עלה אטיאס עצמו לשאת דברים, "אני אוהב אתכם" פתח אטיאס את נאומו לאוזני קהל התומכים, "כל אחד ואחת מכם. אתם הכח שלי  אתם הגב שלי. זה לא מובן מאליו כלל ולכן אני רוצה לומר לכם תודה., וגם תודה אחת גדולה לאחת והיחידה נטלי אשתי היקרה שתמכה והאמינה בי לאורך כל הדרך נטלי אני אוהב אותך", קרא אטיאס וריגש את הקהל.

"חברים על מה שעשינו בחודשיים האחרונים עוד ידברו רבות ,בתוך חודשיים בלבד הצלחנו לסחוף אחרינו המון אנשים, אנשים שמאמינים, כמונו, שמגיע לעיר שלנו להיות העיר הכי טובה בארץ. בצעד חסר תקדים בעיר, הצלחנו לגייס 126 אלף שקלים מהתושבים לטובת הקמפיין שלנו, בלי להיות חייבים לאף טייקון.  בתוך חודשיים בלבד הצלחנו להיות בשלישייה הפותחת. מגמת העלייה שלנו היא פשוט בלתי נתפסת - אפשר לראות את זה בסקרים, אפשר לראות את זה בפייסבוק, והכי הרבה, אפשר לראות את זה ברחובות", הלהיב אטיאס את הנוכחים וזכה לתשואות רמות.  "הגענו לישורת האחרונה - אנחנו חודש וחצי לפני הבחירות, ועכשיו, יותר מתמיד, אני צריך אתכם איתי. רק בעזרתכם אנחנו נגיע לכל בית, לכל עסק, לכל איש ולכל אישה. נשכנע את כל אלה שבכלל לא תכננו לקום ולהצביע - לעשות זאת, ולאלו שכן מתכננים להצביע, נסביר למה רק משה אטיאס צריך להוביל את אשקלון".