מערכת אשקלונים | צילום: ראובן ניסני 

אולם היכל הספורט העירוני התמלא מפה לפה ביום שלישי השבוע בכ-2,000 חברי ארגון הגמלאים העירוני. הגמלאים הגיעו לערב הרמת הכוסית השנתי לרגל השנה החדשה, ונהנו מהופעה מדהימה של הזמרת גליקריה בליווי להקתה. 

את הערב פתחה יו"ר ארגון הגמלאים העירוני, שרה זכריה, בהצהרת האמת הקבועה שלה: "חבריי הגמלאים, אני אוהבת אתכם", אמרה וזכתה לתשואות רמות מהקהל. "אני רוצה את הטוב ביותר בשבילכם, בשביל כולנו וכמו תמיד מבטיחה לעשות את המקסימום שאני יכולה בעבור זה. אנו נמצאים ימים ספורים לפני החג ואני נושאת תפילה שתתחדש עלינו שנה טובה, שנה של בשורות טובות, המשך עשייה ברוכה ומעל הכול בריאות איתנה", איחלה זכריה לקראת השנה החדשה.

עוד ציינה זכריה את ההישגים של ארגון הגמלאים העירוני בראשותה בשנה החולפת וסיכמה כי זו הייתה שנה מוצלחת לגמלאי אשקלון. "אני יודעת שהשנה הקרובה תהיה טובה אף יותר. בנוסף לפעילות הענפה והעשייה הברוכה שאנו מקיימים מדי יום, במשך כל השנה, הצלחנו להעביר את חוק החנייה לגמלאים-ברחבי העיר בחינם. זה לא היה קל והדרך הייתה ארוכה, אבל האמנתי בה ולא הרפיתי עד שקיבלתי את האישור המיוחל.-זה מגיע לכם, עבדתם קשה כל השנים, אתם מקדישים מזמנכם לקהילה מדי יום וזה הזמן שלנו להחזיר לכם".

כזכור, רק לאחרונה השיקה זכריה את קמפיין הבחירות שלה שזכה לתגובות אוהדות במיוחד בשל פנייתו דווקא לקהל הצעיר, בו קוראת זכריה לדאוג להורים. זכריה הודתה גם לבני משפחותיהם של הגמלאים שמרבים לפקוד את משרד הארגון ולהודות לה על העשייה הברוכה למען הגיל השלישי בעיר. "האהבה וההערכה שאתם ובני משפחותיכם מרעיפים עליי מאתגרים אותי להמשיך ולהעלות את הרף כל העת", אמרה זכריה.

לסיום הודתה זכריה לראש העיר בפועל, תומר גלאם, שהגיע לברך את ציבור הגמלאים. "ההישגים הללו הם גם בזכות הרצון הטוב של שותפי לעשייה, ראש העיר בפועל תומר גלאם, אשר לו תמיד אוזן קשבת לצרכי הגמלאים והוא נעתר לעזור ולסייע לכל בקשותינו".

ראש עיריית אשקלון בפועל, תומר גלאם, עלה לברך ואמר כי: "אשקלון התברכה בתושבים וותיקים שחיים בתוכה. אין ספק שאתם הנכס האנושי של העיר אשקלון. לכם יש חלק נכבד בבנייתה של העיר, התפתחותה והשינוי המדהים שהיא עברה בכל התחומים. נמשיך לפעול למען שיפור איכות החיים של האוכלוסייה הוותיקה והאיכותית שלנו. פעילות ארגון הגמלאים העירוני חשובה, מעשירה ולשמחתי ישנם גמלאים רבים שתורמים לקהילה והתרומה רבת ערך. אתם תורמים מהניסיון והמקצועיות שלכם. ישר כח, אתם מודל להערצה בכל מדינת ישראל. הרשו לי להודות, ליושבת ראש ארגון הגמלאים וחברת המועצה, שרה זכריה, הלביאה שעושה רבות כדי להגן על זכויותיכם.  שרה יקרה, ההישגים בעשייתך לרווחת הגמלאים הם רבים וניכרים מאוד. ראייה לכך היא הבשורה שקיבלתם רק לאחרונה שהרשות תאפשר חנייה חינם לגמלאים. את הובלת את המהלך ובהחלט עשית היסטוריה.  אני מבטיח לכם בשיתוף פעולה עם שרה אנחנו נמשיך להשקיע את מה שנדרש עבורכם! מגיעה לכם איכות חיים ברמה הגבוהה ביותר. לרגל השנה החדשה, אני רוצה לברך אתכם בברכת שנה טובה, שתהא שנה זו, שנה מבורכת, שנה של פיתוח וצמיחה, שנה של בריאות ושלווה, שנה של שלום ובטחון ואהבת חינם. אריכות ימים וכל טוב".

לאחר שלב הברכות עלתה להופיע הזמרת גליקריה וסחפה את הקהל. בהופעה בת שעה וחצי נהנו הגמלאים מערב מלא בנוסטלגיה, מוזיקה טובה ושמחה גדולה לקראת השנה החדשה.