מערכת אשקלונים | צילום: 

אחרי ההכרזה הרשמית בפייסבוק וטקס קביעת המזוזה במטה המרכזי בעיר, ביום ראשון השבוע התקיים באולמי טליה אירוע השקת קמפיין הבחירות לראשות העיר של איתמר שמעוני. כ-1,400 מתושבי העיר, בהם מאות פעילים, מכובדים ובני משפחה, הגיעו לתמוך ולקחת כנס. בשל העומס שנרשם באירוע והעובדה שהאולם היה מלא מפה לפה - נפתח מחוץ לאולם מתחם נוסף הכולל מקרן וכיסאות, לטובת הקהל הרב במקום. סמוך לשעה 21:00 נכנס שמעוני לאולם לקול קריאות הקהל "איתמר, איתמר, איתמר" ומחיאות הכפיים כשברקע נשמע הג'ינגל המזוהה עמו. במשך דקות ארוכות נעמד הקהל, הריע לאיתמר וחיבק אותו.

"אני רואה את כולם פה. האולם מלא, ובחוץ מלא. אני רואה את השמחה שיש פה, את החום שיש פה. ואני אומר: הגיע הזמן לחזור, פתח איתמר את נאומו, והוסיף, "רבותיי, אני שומע כל מיני דברים, אבל אליכם אני צריך לדבר מלב אל לב. הייתה לי התלבטות אם להתמודד לראשות העיר. היו שלושה מישורים שבדקתי: המישור המשפטי, המישור הציבורי והמשפחה שלי בבית. אני רוצה לומר לכם משהו על המישור המשפטי: אני שומע כל מיני 'רעשים' ו'קשקשת ברשת' שאומרים שאם שמעוני ייבחר - אז מס׳ 2 ברשימה שלי ינהל את העיר עד שיסתיים המשפט. אז אני רוצה לומר היום חד משמעית: אנחנו בעזרת ה' ננצח את הבחירות, ננצח את המשפט ונוביל את העיר ביד רמה. כדאי לזכור: ההשעיה היא עד הבחירות ולא יותר. מי ששונא אותי - אני אוהב אותו. מי שמקלל אותי - אני מברך אותו. אנחנו נחבק, אנחנו נאחד ובעזרת ה׳ אנחנו ננצח".

"רעייתי האהובה רויטל. אשת חיל. כל מילות השבח שאומר לך מעל במה זו - מתגמדות ומתבטלות נוכח העוצמות שלך, הרגישות שלך, היופי הפנימי שלך, החוזקות שבך והיכולות שלך להיות אבן היסוד ועמוד התווך של ביתנו, של ילדינו, של משפחתנו ושלי. את התקווה, את הכוחות שלי. ואני אומר לך כאן, רויטל, אני אוהב אותך מאוד".

"הוריי היקרים, אמי היקרה שנמצאת פה, תודה לך מכל הלב על התמיכה, על החיבוק, על האמונה ועל תפילותייך לבורא עולם. תבורכי משמים. ואני מבטיח לך: ימים יפים באים אלינו. לאבי היקר, שנבצר ממנו להגיע הנה, מאושפז בבית החולים, אני מאחל לו החלמה מהירה, אני אוהב אותו מאוד. שבורא עולם יברך אותו וישמור עליו".

ראשון המברכים שעלה לבמה היה חברו הקרוב של איתמר ומי שהיה שותף מרכזי לחתימה על הסכם הגג ההיסטורי בעיר, שר התחבורה והמודיעין, ח"כ ישראל כץ. "לחברי וידידי, איתמר שמעוני, אני שמח להיות כאן כדי להגיד שאני תומך באיתמר לשוב ולהמשיך להיות ראש עיריית אשקלון", אמר כץ, והוסיף כי "העיר הזאת היום היא עיר חזקה, עיר שהולכת להתרחב ולהיות אחת הערים המובילות בישראל. יש לי כאן באשקלון שותף אמיתי - איתמר שמעוני. ראיתי עם כניסתו לתפקיד איך הוא ניגש ללמוד את הדברים ואיך הוא מכין תוכניות אמיתיות לעיר בתחום התיירות, בתחום החינוך, בתחום התחבורה, בתחום התשתיות - ובנה תוכנית לאשקלון חדשה שתכפיל את עצמה ותעמוד כאן במקום הזה, מול עזה, מול האיומים, ותהיה אחת הערים החזקות והמתפתחות ביותר בישראל. אגב, איתמר, אני שמח שקידמנו כל-כך הרבה דברים, שהיום כבר אחרים לוקחים את הקרדיט. זה בסדר גמור. סימן שקורים כאן דברים. בנית כאן מודל של פיתוח אמיתי לעיר. לכן איתמר, לא רק יואב (קיש) ואני הגענו לכאן היום. אני מבטיח לך שכל הליכוד וכל שרי הליכוד וראש הממשלה - כולם יבואו ויתמכו בך להיות ראש העיר. ואני אומר לך כאן היום: הליכוד תומך בך. איתמר, אני יודע שאתה עובר מסלול קשה, אני יודע שאתה תצא ממנו, אני בטוח, אתה תצא מחוזק. וכל הקהל כאן נותן בך אמון ורוצה לראות אותך ממשיך ומצעיד את העיר אשקלון קדימה".

לאחר מכן עלה לברך גם יו"ר ועדת הפנים של הכנסת, ח"כ יואב קיש: "איתמר, אני רוצה להגיד לך: את האהבה והחום שקיבלת פה מהאנשים כשנכנסת - ראיתי רק באירועים כשאני הולך עם ביבי. אז באשקלון? איתמר, אתה ביבי באשקלון! אני רוצה להגיד לכם כשאני הלכתי פה ליד איתמר וראיתי בעיניים שלו כמה החום והאהבה עשו לו טוב. איתמר, העיר איתך - אשקלון איתך! אני איתך, כולנו איתך. אתה כיפת הברזל של אשקלון. אוהבים אותך".

במהלך נאומו פירט איתמר על התכנון והביצוע של תוכניות רבות שכבר בוצעו בתחום החינוך, בהם בניית 100 גני ילדים, בניית 127 כיתות לימוד חדשות, בניית בתי ספר, אולמות ספורט, צמצום מספר התלמידים בגני הילדים ובכיתות, יום לימודים ארוך, צהרונים, קייטנות מוזלות במשך כל השנה ועוד. כמו כן, פירט על העשייה והפיתוח המסיביים של רצועת החוף - ששמו את אשקלון על מפת התיירות.

הערב המרגש הסתיים במילות תודה לקהל הרב שנכח באירוע, שלא מפסיק ללוות את איתמר בכל מקום, והרעיף מאהבתו לאורך כל הערב. את דברי הברכה בחר איתמר להעביר בארבע שפות: עברית, רוסית, צרפתית ואמהרית, והבטיח: "אנחנו בעזרת ה׳ ננצח את הבחירות ואנחנו הולכים לנצח בסיבוב הראשון ובפער מוחץ".