מערכת אשקלונים | צילום: שרה זכריה

השבוע השיקה חברת המועצה שרה זכריה, המכהנת כיו"ר ארגון הגמלאים העירוני, את קמפיין הבחירות שלה. שרה הכריזה כי בכוונתה להתמודד לקדנציה נוספת במועצת העיר והיא מתכוונת לגייס גם את הילדים לטובת העלאת רמת החיים של הוריהם. עוד מציינת זכריה כי בעצם הדאגה לגמלאים היום, גם הדור הצעיר מבטיח את עתידו ודואג ליום בו הוא יזדקן.

כיום העיר אשקלון מונה כ-150,000 תושבים, כאשר 17,500 מהם הם גמלאים ומתוכם 4,500 הינם סיעודיים. ארגון הגמלאים העירוני משרת כיום אוכלוסייה של כ-10,000 גמלאים פעילים. מאז נכנסה שרה זכריה לכהן כיו"ר ארגון הגמלאים העירוני, היקף הפעילות של הארגון ומספר חבריה השתנו ללא היכר: מספר החברים בארגון צמח בצורה דרמטית, זכויותיהם ורווחתם של הגמלאים הוצבו בראש סדר היום המקומי.

במסגרת ארגון הגמלאים העירוני מתקיימים כיום 60 חוגי העשרה בשעות הבוקר והערב ובהם משתתפים  2,500 גמלאים באופן קבוע מידי שבוע, ביניהם חוגים ללימוד שפות, ברידג', שחמט, טניס שולחן, טאיצ'י, ריקודי בטן, ריקודי שנות ה-60 ,ריקודי עם, מקהלת "הגמלאים הצעירים"  עם מנהל  מוסיקלי ותוקם מקהלה לשירים בשפת הלאדינו, שרים ומנגנים בטיילת, ה"גמלאטרון"–תיאטרון הגמלאים, מופעים והרצאות בנושאים יעודים-בריאות תזונה, מועדון הסרט הטוב  הכולל הרצאה בנושא הסרט המוקרן, ערבי זמר עברי ועוד. ישנן גם סדנאות להכרה והפעלה של הטלפון הנייד, סדנאות להעצמה בגיל השלישי, לימודי מחשב, אסטרולוגיה, מיסטיקה, נטורופתיה, לימודי תנ"ך, מחשבת ישראל, כריכת ספרים, ריקודים סלונים לעולים מחבר העמים, מועדון סריגה אמנותית, שש מכללות שונות (לאזרחים הוותיקים, לדוברי ספרדית, לדוברי רוסית ולדוברי צרפתית), מכללה ליהדות עם קורסים ללימוד תנ"ך, מחשבת ישראל וקבלה, פעילות חברה ותרבות בשפות העולים. גמלאים לומדים בבתי הספר התיכוניים כתלמידים לכל דבר, חברי התקשורת משדרים מידי שבו בטלוויזיה בערוץ הקהילתי YES  ו- HOT  , עיתון הגמלאון האיכותי המופץ בדיוור ישיר לבתי חברי הארגון, פעילויות רבות עם הנכדים בטיולים, בבריכה העירונית,  בפעילות באחלקרח, בילוי בשייט וריחוף בכדור פורח, בנוסף בארגון קיים מערך מתנדבים ובו אלפי גמלאים שמתנדבים בכל מוסדות הציבור בעיר במגוון תפקידים ותאמינו או לא הרשימה עוד ארוכה.  

לצד הרחבת הפעילות, דאגה זכריה גם להוביל שני הישגים משמעותיים: בניית בית הגמלאי   שהועבר לאישור הוועדה המחוזית, ואישור התיקון לחוק העזר העירוני בו יוכלו לחנות גמלאים מעל גיל 67 חינם בכל רחבי העיר אשקלון.

כעת כאמור, זכריה מתכוונת להמשיך לדהור קדימה ומסתמנת כמי שתגדיל את כוחה במועצה. "אנחנו מתחילים להתכונן לבחירות והתגובות שאני מקבלת באמת מחממות את הלב", אומרת זכריה. "הגמלאים היום באשקלון יודעים שיש להם קול חזק במועצת העיר שדואג לזכויות שלהם. חשוב מכך, הגמלאים יודעים שיש להם כתובת ומענה לכל פנייה באשר היא, וזו ההצלחה האמיתית שלי".

זכריה מסבירה כי הפנייה דווקא לילדים אינה במקרה. "הגמלאים עצמם מגיעים אלינו ומפיצים את הבשורה בכל מקום בעיר. יש עדיין גמלאים שלא מכירים את הארגון ולעיתים זה נובע מכך שהם אינם מחוברים לרשתות או למקומונים. לכן חשוב לי מאוד לפנות אל הקהל הצעיר, אל הילדים שבאמת רוצים לדאוג להורים שלהם שיהיה להם טוב. כדי שההורים שיצאו לפנסיה וכל כך עוזרים לילדים שלהם, יהיה בית חם בו יוכלו להכיר חברים חדשים, להעשיר את הידע שלהם וכן את עולמם התרבותי וליהנות מחוגים וטיולים ועוד אינספור פעילויות שאנו עושים. כל החיים אנחנו ההורים דואגים לילדים, הגיעה העת שגם הילדים ידאגו חזרה להורים. בנוסף, חשוב להדגיש שהמהפכה שנעשית היום, תשמש גם את דור העתיד – אותם ילדים יצטרפו בעתיד למעגל הגמלאים ועליהם להבטיח את עתידם".  

השבוע כבר הגיעו גמלאים רבים יחד עם ילדיהם שהתנדבו לסייע במערך הבחירות. "הרצון של כולם להירתם למשימה הוא פשוט לא ייאמן. מצעירים ועד מבוגרים, כולם רוצים לקחת חלק. אין לי ספק שבכוחות משולבים נצליח להגדיל את כוחנו במועצת העיר ולהיות כוח משמעותי יותר. כשנדאג לדור המייסדים שלנו, העתיד של אשקלון ייראה טוב יותר".