מערכת אשקלונים | צילום: דוברות העירייה 

ילדי הגנים באשקלון לומדים אסטרטגיות וטקטיקות כבר בגיל הרך בזכות שיטה ייחודית שפותחה על ידי חברת 'אלתרמן – שחמט בשיטה אחרת' המאושרת על ידי משרד החינוך.

השיטה כוללת סיפורים ומשחקי תנועה על לוח שחמט רצפתי הענק, חוברת לכל ילד, אפליקציית שחמטק מרתקת למחשב/לאייפד ללמידה מותאמת לדור הטכנולוגי, סיפורים ושירים אהובים ואמצעים נוספים רבים.

בבסיס הרציונל לשילוב התוכנית בגנים, עומדת התפיסה כי משחק השחמט בגיל הרך תורם רבות לפיתוח חשיבה יצירתית ועצמאית אצל הילדים, יכולת ריכוז, חידוד הזיכרון וחשיבה מתמטית. הילד הקטן לוקח פיקוד על כליו, מתכנן ומקבל החלטות.

במינהל החינוך מסבירים כי מחקרים רבים שנערכו ברחבי העולם הוכיחו שלימודי שחמט בגיל צעיר משפרים בצורה משמעותית את יכולות החשיבה בקרב הילדים ומעלים את הישגיהם בתחומים רבים. מהלך זה מתחבר למטרות ששם לו מינהל החינוך, לפיהן יש להוביל את ילדי אשקלון לפיתוח חשיבה עצמאית, המותאמת לדור הטכנולוגי כבר בגיל הרך.