מערכת אשקלונים | צילום: פוטו יוסי את עוזי

בצעד אמיץ החליט ראש העיר בפועל, תומר גלאם, להנחות על סגירתו של בית הספר 'אור החיים' בשכונת 'שמשון'. ההחלטה התקבלה על רקע העובדה כי כ-90 אחוז מתלמידי בית הספר הינם יוצאי העדה האתיופית ובמטרה לאפשר חינוך שוויוני ולעודד אינטגרציה בין כלל ילדי העיר. כיום, לומדים בבית הספר 97 תלמידים בין הכיתות א'-ו' והוא משויך לזרם הממלכתי דתי.

כמו כן, נפגש ראש העיר בפועל עם הורי התלמידים והודיע להם על ההחלטה שקיבל וכי כבר בימים אלו, עובדים במינהל החינוך על שיבוצם של התלמידים במוסדות חינוך אחרים ברחבי העיר לשנת הלימודים הבאה. משרד החינוך, אשר היה שותף מלא להחלטה, פועל גם הוא להעברתם של מנהלת בית הספר, מירי אסולין וצוות המורים.

ראש העיר בפועל, תומר גלאם: "מדובר בהחלטה לא פשוטה. לסגור מוסד חינוכי שפועל למעלה מ-50 שנה זה לא דבר של מה בכך אבל טובת הילדים היא הדבר היחיד שעמד לנגד עיניי כשקיבלתי אותה. זאת גם הסיבה שהיה לי חשוב לפגוש את כלל ההורים ולהסביר להם את ההיגיון מאחורי ההחלטה הזאת - לחשוף את ילדיהם למגוון האפשרויות החינוכיות העומדות לרשותם בעיר ולהעניק להם חינוך שוויוני. הבטחתי להם גם שנעשה הכל על מנת שהמעבר שלהם לבית הספר החדש יהיה חלק ומוצלח כלל האפשר. אני סומך על מינהל החינוך שיעשה את עבודת השיבוץ בדרך המושכלת והמקצועית ביותר ומאחל לתלמידים שייהנו מכל רגע, ישכילו וימשיכו לשאוף גבוה, אנחנו כאן כדי לסייע להם להגשים את כל השאיפות".