מערכת אשקלונים | צילום: מתוך הפעילות 

מדינת ישראל חגגה 70 שנות עצמאות והקהילה הצרפתית הציונית באשקלון, בראשותם של ריצ'רד כהן ושמחה ממן, יצאה לחגוג זאת ברחובות העיר. אחרי מפגש בבית הכנסת ותפילה למען עם ישראל, יצאו חברי הקהילה למרינה ולאורך הטיילת באשקלון כשהם עוטים על עצמם דגלי ישראל ומלווים בשופרות.

אל חברי קהילת העולים מצרפת, הוזמנה להצטרף יו"ר ארגון הגמלאים העירוני, שרה זכריה. שרה הלכה יחד עם חברי הקהילה בצעדה חגיגית לעבר מתחם המרינה כשהם מניפים דגלים, שרים במקהלה ורוקדים ומשמחים את העוברים ושבים.

"זאת הייתה חוויה יוצאת דופן", סיפרה שרה זכריה. "הקהילה הצרפתית באשקלון יקרה לליבי והציונות של חבריה מחממת את הלב בכל פעם מחדש". גם שמחה כהן נשמעה נרגשת מאוד לאחר הצעדה. "אנחנו גאים להיות חלק מהקהילה באשקלון ורוצים להיות מעורים בכל מה שנעשה בה", סיפרה שמחה. "אנו מודים מקרב לב לשרה זכריה, היא אישה נפלאה שעושה הכל על מנת להקל עלינו ותורמת להתאקלמות שלנו בקהילה".