מערכת אשקלונים | צילום: מתוך המפגש 

חגיגות ה-70 למדינת ישראל נמשכות - הפעם במסגרת שותפות אשקלון-בולטימור: ביום ראשון השבוע התכנסו כ-40 מילדי הגנים הלוקחים חלק בפרויקט 'א'-ב' ספריית פיג'מה' במרכז הקהילתי 'ברנע' וציינו יחד עם ילדים מבולטימור את יום הולדתה של המדינה.

במסגרת החגיגות, כל אחד ממשתתפי הפרויקט, הכין ברכה אישית למדינת ישראל. הברכות נאגדו באלבום מעוצב שנשלח לנשיא המדינה, רובי ריבלין. לאחר מכן התכנסו כולם למופע חגיגי של כל גן וגן אשר כלל גם שירה משותפת של כל האורחים באירוע. הגננות פרלה בוזגלו (גן עינב ב'), שמחה כהן (גן תל''י) ופריבא חדריאן (גן חוגלה) הופיעו עם ילדי הגנים בשירים וריקודים מיוחדים ליום זה.

בסוף ההופעות הוקרנו, בהפתעה, סרטוני ברכה מבולטימור למדינת ישראל ולחברים באשקלון, שעוררו התרגשות רבה בקרב הנוכחים.

רכזת התוכנית, ורד שלאוזר אידה: "חגיגת שבעים שנה למדינת ישראל היא חגיגה אישית, לאומית ובינלאומית. גם החברים בבולטימור שותפים לשמחה, וההתרגשות ניכרה בסרטונים ששלחו כמחווה".

מנהלת מחלקת גני הילדים בעירייה, ליז כהן: "אנו רואים בפרויקט ייחודי זה בגני הילדים ניצנים מהותיים לחיזוק הזהות היהודית כבר בגיל הרך אל מול יהודי הגולה שמעבר לים ובעיר בבולטימור במסגרת השותפות. אני מאמינה שעוד נזכה לראותם מובילים ומנהיגים במשלחות הבאות שיתקיימו במסגרות בתי הספר. יישר כח לכל העוסקים במלאכה ובפרט לצוותים החינוכיים בגנים על שיתוף הפעולה יוצא הדופן למינוף הפרויקט וכמובן להורים שמפנים מזמנם ולוקחים חלק בפעילות השוטפת אל מול קהילת ההורים והילדים בבולטימור ובהחלט תורמים רבות להידוק הקשרים בין שתי הקהילות".

מנהלת שותפות אשקלון בולטימור, סיגל אריאלי: "פרויקט ספריית פיג'מה הוא הפרויקט של השותפות המשלב את הגילאים הצעירים ביותר וחושף אותם לעולם היהודי מעבר לים. אנחנו מאמינים שדרך הילדים, וכמובן ההורים, מתחיל הקשר של אנשים לאנשים, שהוא הערך החשוב ביותר של השותפות, כבר מילדות. השנה סביב נושא ישראל חוגגת 70 אירוע הסיום היה מרגש וחגיגי במיוחד".

יו"ר השותפות, מושיקו גיאת: "מאד מרגש לשמוע את הדור הרך והצעיר שר ורוקד ומביע את החירות והעצמאות הכנה והתמימה על הבמה. יש לנו ילדים ונוער עם פוטנציאל מנהיגותי וזהות שנותנת לנו כבוד להמשיך עם השותפות הכה ייחודית בין שתי הקהילות, שהילדים הללו הם אבן דרך ראשונה וחשובה לקשר המשותף".