מערכת אשקלונים | צילום: אילוסטרציה, שאטרסטוק 

משרד החקלאות הגיש לבית משפט השלום בבאר שבע כתב אישום נגד תושב אשקלון בשנות ה-60 לחייו בגין נטישת כלבתו. מן החקירה עולה כי הכלבה גדלה בביתו של הנאשם מאז היותה גורה ובמשך למעלה משנה. אולם, כאשר היתה הכלבה בתקופת הייחום הוביל את כלבתו אל אזור התעשייה שבעיר, ושם נטש אותה עד שנמצאה על ידי עוברת אורח, אשר לקחה אותה לעמותה המטפלת בבעלי חיים. לאחר מתן טיפול רפואי  ועיקור, נמסרה הכלבה לאימוץ.

ממשרד החקלאות נמסר כי כתב אישום זה הוא רק חלק מפעילות משרד החקלאות לאכיפת חוק צער בעלי חיים, ובפרט הטיפול בתופעה של נטישת בעלי חיים המהווה עבירה לפי החוק שהעונש המירבי בצידה הוא עד שנה מאסר  או קנס בסך 75,300 ₪. עוד נמסר כי תופעת הכלבים המשוטטים וחסרי הבית משפיעה הן על בריאות הציבור והן על בריאות בעלי החיים ורווחתם. כלבים משוטטים מועברים לכלביות עירוניות אשר אינם מתאימים לשהות ארוכת טווח. במקביל, הרשויות המקומיות והעמותות הפועלות למען בעלי החיים מעודדים אימוץ כלבים, אולם קצב התרבות הכלבים המהיר מקשה על קבלת מענה הולם לכלבים חסרי הבית בישראל.

שר החקלאות ופיתוח הכפר, אורי אריאל: "אנחנו רואים אפס סובלנות בפגיעה ברווחת בעלי החיים. משרד החקלאות לא מהסס להגיש כתבי אישום כנגד המפרים את החוק ופוגעים בבעלי חיים באכזריות שכזו. שמירה על רווחת בעלי החיים הינה מצווה מן התורה, ואנו ממשיכים לפעול למען שמירה על רווחת בעלי חיים".

משרד החקלאות קורא לציבור הרחב להמשיך ולדווח על מקרי חשד להתעללות בבעלי חיים או נטישת בעלי חיים על ידי בעליהם, למוקד המשרד, בטלפון: 9096*. המוקד פעיל 24 שעות ביממה, 7 ימים בשבוע.