מערכת אשקלונים | צילום: אחי בנאי, מתוך העבודות בחופים

ההיערכות הושלמה, החופים מוכנים והמצילים בהיכון: ביום שני, 16.04.18 תיפתח באופן רשמי עונת הרחצה באשקלון ובהתאם לכך יחלו לפעול כל החופים המוכרזים בעיר, בהם: חוף הגן הלאומי, החוף הנפרד, חוף דלילה, חוף דלילה צפון החדש, חוף בר-כוכבא דרום וחוף בר-כוכבא צפון.

שירותי ההצלה יינתנו בכל ימות השבוע, לרבות שבתות וחגים, עד ל-08.10.18 על פי הפירוט הבא: בחודשים אפריל ואוקטובר בין השעות 07:00-17:00 בימות השבוע ובין השעות 07:00-17:00 בשבתות וחגים; בחודשים מאי וספטמבר בין השעות 07:00-17:00 בימות השבוע ובין השעות 07:00-18:00 בשבתות וחגים; בחודש יוני בין השעות 07:00-18:00 בימות השבוע ובין השעות 07:00-19:00; בחודשים יולי ואוגוסט בין השעות 07:00-19:00 בימות השבוע ובין השעות 07:00-19:00 בשבתות וחגים.

בערב יום הכיפורים, 18.10.18 יינתנו שירותי הצלה עד השעה 12:00 ובחוף הנפרד עד השעה 14:00 וביום הכיפורים, 19.10.18 לא יינתנו כלל שירותי הצלה. 

החוף הנפרד יהיה פתוח לנשים בימים ראשון, שלישי וחמישי ולגברים בימים שני, רביעי ושישי. בשבתות וחגים החוף יהיה פתוח לציבור הרחב.

אחד החידושים בעונת הרחצה השנה נוגע לפרויקט מיתוג החופים שהחל באמצעות האגף לשיפור פני העיר והחטיבה לתיירות בחברה הכלכלית ובמסגרתו יוחלפו ההצללות בחופים, יוצבו מקומות ישיבה ועצי דקל להשלמת המראה. כמו כן, סוכות המצילים יעברו מתיחת פנים, ייצבעו ויגודרו מחדש ובמוקדים שונים לאורך החוף יוקמו מגרשים ייעודיים למשחקי כדור שונים. הפרויקט ייצא לדרך בשבועות הקרובים בעלות של שלושה וחצי מיליון שקלים ויושלם במהלך העונה. 

בנוסף, השנה התחדש צוות המצילים של העירייה באופנוע ים מתקציב משרד הפנים, ככלי עבודה חשוב שיסייע להציל חיי אדם ולהבטיח את שלומם של עשרות אלפי המתרחצים, שצפויים לפקוד את חופי אשקלון בעונת הרחצה הקרובה. האופנוע החדש מצטרף לשלושת האופנועים שכבר נמצאים בשימוש.

נציין שסוכת ההצלה בחוף בר כוכבא דרום, שנפגעה במהלך עונת החורף, נמצאת בשלבים האחרונים של בנייה ושיפוץ והיא תוצב מחדש במהלך חודש מאי.

גם השנה יופעלו המזנונים בחופים בכל ימות השבוע עד רדת החשיכה ומחירי המזון והמשקאות שיימכרו בהם יהיו תחת פיקוח. באי החוף יוכלו לשכור כיסאות ושמשיות במחירים מוזלים שלא יעלו על 5 שקלים לכיסא ו-10 שקלים לשמשיה ולמיטת שיזוף.

כמו כן, כל חופי הרחצה יהיו נגישים לנכים ובשניים מהם, חוף דלילה וחוף בר כוכבא, הוכשרו בנוסף גם שבילי גישה מיוחדים עבור נכים ונרכשו כיסאות צפים המותאמים לבעלי צרכים

מיוחדים לצורך כניסה למים. אלו יעמדו לרשות הציבור ללא תשלום. השימוש בכיסאות בליווי מלווה מבוגר.

במהלך עונת הרחצה יתגברו השיטור העירוני, מחלקת הפיקוח ושוטרי משטרת אשקלון את הפעילות והנוכחות בחופי הרחצה, במטרה לשמור על שלומם וביטחונם האישי של המתרחצים, בדגש על מניעת השלכת פסולת, מפגעי רעש, רוכלות אסורה והפרעה לסדר הציבורי. בהתאם למדיניות האכיפה הוגדל צוות הפקחים הייעודיים לתגבור מערך הפיקוח והאכיפה בחודשי הקיץ. במהלך החופש הגדול יוגבר הפיקוח בשעות הערב בחופים ובמתחמי המסחר שברצועת החוף.