מערכת אשקלונים | צילום: מערכת אשקלונים, מסיבת העיתונאים 

הנהלת הפועל אשקלון כינסה היום (שני) מסיבת עיתונאים בה הודיעה בצורה דרמטית כי מאמן הקבוצה, יובל נעים, סיים את תפקידו בהסכמה ובהבנה הדדית. נעים, שמאמן את הפועל אשקלון ב-4 השנים האחרונות כבר הפך להיות חלק בלתי נפרד מהמועדון ומהעיר אשקלון, אך כשלונותיה האחרונים של הקבוצה הובילו למסקנה המשותפת כי נדרש זעזוע על מנת שהקבוצה תילחם על הסיכוי להישאר בליגה. ההחלטה על עזיבתו של נעים הייתה קשה מאוד הן להנהלת המועדון והן לצוות המקצועי והדבר ניכר על פני המשתתפים ובעיקר על פניהם של יובל נעים ועוזרו אלי לוי שלא הצליחו לכבוש את הדמעות. 

את  מסיבת העיתונאים פתח מנכ"ל הקבוצה, דרור אלמלם שאמר: "בשל מצבה הלא סימפטי של הקבוצה והישגיה הלא מחמיאים על כר הדשא בחרנו לקיים מסיבת עיתונאים שלאחריה נצא לדרך חדשה. לפני 4 שנים יצאנו אנוכי ויובל נעים ועוזרו אלי לוי למסע שבו חזרנו להיות חלק מליגת העל. ההצלחה המטאורית שחווינו, וההיסטוריה שרשמנו תחת הנהגתו של יובל גרמו לנו לפנטז על עונה טובה. אך הגיעו אירועים שגרמו לנו לחשב מסלול מחדש. לאחר שניסינו כמעט כל פתרון אפשרי ולאחר שדבר לא צלח, החלטנו הנהלת הקבוצה יחד עם הצוות המקצועי לסיים את דרכנו בצורה מכבדת ומכובדת במיוחד עם יובל נעים האיש שגרם לכולנו המון נחת. נכון, פרידות הן תמיד קשות אבל כשהן נעשות בשיתוף הדדי זה מקל. יובל נעים ייזכר כמאמן שעשה את ההיסטוריה הכי גדולה בתולדותיה של הפועל אשקלון, עליית שתי ליגות ברציפות עד לליגת העל, זכייה בגביע הטוטו בליגה הלאומית, הישארות הירואית והיסטורית בליגת העל. אלו הם הישגים, ראויים לכל ההערכה. אנו מודים ליובל ואלי ומאחלים להם המון בהצלחה. אנו בטוחים שדרכינו יצטלבו בעתיד. יובל הפך באשקלון לבן בית כמו שאף מועדון לא היה. בימים הקרובים הנהלת המועדון תעשה מאמצים להחתים מאמן חדש בתקווה שנעמוד ביעדים שהצבנו לעצמינו: הישארות בליגת העל". 

המאמן העוזב, יובל נעים לא הצליח לעצור את הדמעות וסיפר: "אתמול בערב בהחלטה משותפת שקיבלתי עם משפחתי השנייה ב-4 השנים האחרונות, הגענו למסקנה כי דרכינו נפרדות אחרי שבעונה הקודמת עשינו את הבלתי יאומן. היה לי את העונג הרב להכיר חברים ואנשים טובים...אני עוזב היום בית חם. מועדון הפועל אשקלון יקר מאוד לליבי".

נעים התייחס לאירוע במשחק האחרון בו הניף אצבע משולשת לעבר יציע האוהדים שקילל אותו ואמר: "מערכת היחסים שלי עם האוהדים ידעה בעיקר רגעים שמחים שייזכרו לעד. נכון היו גם פחות נעימים כאשר האחרון שבהם הוציא אותי מכליי ועל כך ברצוני להתנצל. חשוב להדגיש שהאצבע הייתה לכיוון אוהד ספציפי שקילל אותי ולא לכיוון כלל אוהדי אשקלון אותם אני מוקיר, מעריך ואוהב וחושב שכל מועדון היה רוצה להתברך באוהדים כאלה. מודה לכל מי שליווה אותי לאורך כל הדרך. לסיום מאחל להפועל אשקלון בהצלחה מכל הלב". 

לאחר מכן הבהיר מנכ"ל הקבוצה דרור אלמלם כי לא הייתה החלטה לעצור את התקציב לקבוצה בגלל מצבה.  "תומר גלאם לא החליט לבטל הקצאות להפועל אשקלון, הוא מדבר איתי יום יום ומעורה במצב הקבוצה ולא היה דבר כזה. יש לנו דלת פתוחה בעירייה אשקלון". לגבי החתמת מאמן חדש אמר אלמלם: "אני רק אתמול בערב הבנתי שדרכנו ייפרדו. תאמינו לי שהיו שם המון דמעות, שלא תטעו: אני לא פיטרתי את יובל ושזה יהיה מובן וברור. אין לי מושג איזה מאמן יהיה לאשקלון עכשיו. בינתיים העוזר שלו אלי לוי יתפוס את מקומו עד שנחתים מאמן".