מערכת אשקלונים | צילום: שותפות אשקלון בולטימור 

ביום ראשון השבוע התקיים ערב סיום לפרויקט "תאומי קריאה", באנגלית "Tweens Read", בעיר. פרויקט "תאומי קריאה" הינו פרויקט חדש באשקלון המחבר בין עשרה תלמידים מהעיר לעשרה תלמידים בבולטימור על בסיס קריאת סיפור משותף ופעילויות חווייתיות. הפרויקט פועל בבית ספר ''דקל'' במסגרת פעילות שותפות אשקלון – בולטימור ובשיתוף עיריית אשקלון.

שותפות אשקלון- בולטימור פועלת בעיר כבר למעלה מארבעה עשרה שנה. שאיפת השותפות היא לפעילות מתמשכת שבה כל יהודי בולטימור ואשקלון יחברו אחד לשני, ליהדות, לישראל ולעם היהודי, מתוך הכרה בשותפות הגורל וחיזוק העמיות היהודית. מטרה ושאיפה זו מתממשת על ידי יצירת פרויקטים משותפים וביקורים של משפחות ומשלחות בשתי הקהילות. את הפרויקט מובילה הגברת ורד שלאוזר – אידה, האמונה על עידוד הקריאה, בשיתוף  רוני רוקח רכזת הפרויקטים בשותפות וצוות בית הספר: המורה ז'אנה בלוב והמנהלת סיגל ישר.

"שותפות חזקה מתקיימת בזכות הקשר בין האנשים בשתי הערים. ככל שנרבה ביצירת קשרים בין, ילדים, בני נוער ומשפחות מאשקלון ומבולטימור כך תתקיים בינינו השותפות לעוד שנים ארוכות וטובות." כך אמרה ורד שלאוזר אידה, " פרויקט "תאומי קריאה" הוא אחד הפרויקטים בשותפות אשקלון – בולטימור שמקיים את התנאי הזה". במהלך הפרויקט, התקיים שיח משותף בין הילדים באשקלון לילדים בבולטימור על בסיס הספר "Mitzvah the Mutt" של ספריית פיג'מה בארה''ב. במשך חצי השנה בה הפרויקט פעל, קראו הילדים את הספר יחד עם ז'אנה המורה לאנגלית בבית הספר וורד רכזת הפרויקט קיימו פעילויות חווייתיות סביבו.

ביום ראשון האחרון, ערכו שתי הקבוצות ערב סיום חגיגי בנוכחות התלמידים המשתתפים בפרויקט ובני משפחותיהם, צוות בית הספר וצוות השותפות. נקודת השיא במהלך הערב הייתה שיחת הסקייפ בין שתי הקבוצות בה לחלקם הייתה זו הפעם הראשונה שהם רואים אחת את השנייה- וההתרגשות הייתה רבה.  "נהניתי מאוד מהעבודה בפרויקט יחד עם הילדים", שיתפה ז'אנה, " התלמידים הגיעו נרגשים לכל מפגש ואני שמחה שניתנה לנו האופציה לקחת חלק בפרויקט זה. אני מקווה כי הוא ימשיך גם לשנים הבאות כדי לשמר את הקשר עם בולטימור וכמובן גם להגדיל לילדים באשקלון את אוצר המילים והביטחון בשיח באנגלית".

סיגל ישר, מנהלת בית הספר: "בית ספר דקל מתמקד בשפות ותרבויות. הפרויקט פיתח את השפה האנגלית והעמיק את ההיכרות של הילדים עם התרבות היהודית בתפוצות. באמצעות התוכנית התלמידים יצרו קשרים אישים ועמוקים עם התלמידים מבולטימור, דבר שהעצים את חווית הפרויקט. ברצוני להודות  לכל השותפים לעשייה: יו''ר השותפות מר מושיקו גיאט; מנהלת השותפות, הגב' סיגל אריאלי; לורד שלאוזר אידה רכזת התוכנית; לרוני רוקח ולמורה ז'אנה בלוב. אני מקווה להמשך עשייה משמעותית ומשותפת בשנים הבאות."

"מלבד הערך המוסף של האנגלית וקריאת ספרים, היה מקסים לראות את החיבור האנושי, הפשוט והתמים בין הילדים", שיתפה רוני רוקח רכזת הפרויקטים בשותפות, "המרחק והשפה לא היוו בעיה עבורם, זה היה בולט כי מבחינתם הילד/ ה בצד השני של האוקיינוס הם אכן חבר/ה חדשים שלהם- וזה מדהים!". בסוף הערב, חילקו צוות הפרויקט לכל אחת מהקבוצות מתנות סימבוליות שנשלחו אליהם מהקבוצה השנייה.

סיגל אריאלי, מנהלת השותפות באשקלון: "הפרויקט המיוחד שנבנה כפיילוט באשקלון הוכח כמודל מוצלח מאוד לקשרים בין ילדים בכיתות ה'-ו' מאשקלון מול חבריהם בבולטימור. זו דרך נוספת לחבר בין אנשים לאנשים, הפעם באמצעות ספרים".