מערכת אשקלונים | צילום: מכללת סמי שמעון, מתוך הכנס 

כנס ביו-7, "ביוטכנולוגיה פורצת דרך", התקיים השבוע במכללה האקדמית להנדסה ע"ש סמי שמעון. הכנס אורגן על ידי המחלקה להנדסה כימית והמרכז הטכנולוגי באר שבע. בכנס השתתפו תלמידים מבתי הספר התיכוניים במחוז דרום. כל בית ספר שלח נציג שהתבקש להעביר הרצאה בנושא ביוטכנולוגיה ב-180 שניות בלבד. בין הרצאות התלמידים, מומחים מתחום הביוטכנולוגיה הרצו לתלמידים במגוון נושאים כמו טביעות אצבע, דנ"א, ותאים סרטניים.

הרצאות התלמידים נגעו בנושאים שונים בתחום הביוטכנולוגיה. את ההרצאות שפטו ד"ר שוטלנד מהמכללה, ד"ר חפצי זוהר, יהודית דסקלו, מפמ"רית ביוטכנולוגיה, והתלמידים עצמם - לאחר כל הרצאה התחברו התלמידים לאפליקציית "קהוט" וענו על סקר בנוגע להרצאה שכרגע שמעו. התלמידים התבקשו לדרג את ההרצאה על פי קריטריונים כמו עמידה בזמנים, רלוונטיות לנושא הביוטכנולוגיה, חדשנות בתחום, קשר למחקר וכדומה. בסיום האירוע הוכרזו שלוש ההרצאות המנצחות שקיבלו את הניקוד הגבוה ביותר מהשופטים ומהתלמידים בקהל. בתי הספר שזכו בכנס הם מקיף א' מאשקלון שהגיעו למקום הראשון, במקום השני בית הספר מקיו ו' מבאר שבע, ובמקום השלישי ישיבת צביה מאשקלון.

ד"ר אריאלה בורג, ראש המחלקה להנדסה כימית במכללה, סיפרה: "מטרת הכנס הייתה לחשוף את התלמידים במגמת ביוטכנולוגיה לשימושים הנרחבים המעשיים של תחום זה בעולם התעשייה, המדע וההיי-טק. יזמנו במחלקה להנדסה כימית את כנס הביוטכנולוגיה בשל הקשר של המכללה לתחום והרצון לעורר את סקרנות התלמידים בנושא מהותי המשפיע על החיים של כולנו ונחקר על ידי מוסדות אקדמיים בארץ ובעולם. התלמידים נהנו, למדו והתעניינו בהרצאות השונות בשימוש בביוטכנולוגיה במשטרה, במחקר, ברפואה ועוד".