מערכת אשקלונים | צילום: מנכ"ל המועדון דרור אלמלם 

בעקבות מחלוקת שהתגלעה בין מאמן קבוצת הנוער של מועדון הפועל אשקלון, עומרי כהן, לבין שחקני הקבוצה, ביום שלישי השבוע השחקנים החליטו להשבית את האימון ולא הגיעו אליו. לאחר חילופי דין ודברים בין הנהלת הקבוצה בראשותו של מנכ"ל המועדון, דרור אלמלם, כונסו היום השחקנים עם הצוות המקצועי לשיחת נזיפה במהלכה הוסבר להם כי דרך התנהגותם אינה ראויה ואינה הולמת שחקנים במועדון. בסיום השיחה, שבו השחקנים להתאמן יחד עם מאמן הקבוצה, עומרי כהן. 

מנכ"ל המועדון דרור אלמלם מסר בתגובה: "השבתת אימון לצורך מחאה על ניהול הקבוצה או זהות המאמן, אינה מקובלת בשום מועדון בעולם - המועדון הוא מעל הקבוצה תמיד ועל כן השחקנים ננזפו והוסברה להם חומרת המעשה. בהקשר זה אני מבקש להודות לממונה על הספורט, יוסי כהן, ולמשנה לראש העיר, משה אטיאס, על התמיכה והסיוע בפתרון המשבר. יחד עם זאת, אני רוצה להדגיש כי מאז ומעולם דלתי פתוחה לכל תלונה ובעיה שמתעוררת בכל אחת מהקבוצות במועדון וישנן דרכים מקובלות לפתור דברים. שחקני קבוצת הנוער המשחקים בליגת העל מהווים את קבוצת הדגל של מחלקת הנוער ואמורים להוות דוגמה לשחקנים הצעירים מהם במועדון. אנו מחנכים את בני הנוער קודם כל לערכים לפני הספורט ועליהם להבין כיצד מתנהגים בתוך מסגרת קבוצתית. אני בטוח שהקבוצה יחד עם המאמן שלה תצליח להתגבש ותחזור למסלול. עומרי כהן מאמן מקצועי שעשה היסטוריה והצליח להשאיר את הקבוצה בליגה הראשונה ואין לי ספק שיצליח גם בעונה הנוכחית להוביל אותה קדימה".

מאמן הקבוצה, עומרי כהן, מסר: "אחרי ההישג הגדול בעונה שעברה שלנו, אני ממשיך לאמן את השחקנים שלי בדרך לעוד עונה טובה בליגת העל לנוער. אני שמח להיות מאמן במועדון כמו הפועל אשקלון שתמיד נתן לי במה וקידם אותי ואני בהתאם נותן את כל כולי למועדון. אחרי העונה שעברה וההישארות ההיסטורית בליגה, אני מודה שלא חשבתי שנוכל לחוות מקרה כזה אבל אני מבין שהשחקנים הם צעירים ולעיתים מקבלים החלטות שגויות. התפקיד שלי כמאמן הוא להקנות להם ערכים ולהסביר להם מדוע הם טעו. אני אדם שמסתכל תמיד קדימה ולכן מבחינתי הכי חשוב שיישרנו את ההדורים. אני אמשיך לקדם את השחקנים כפי שעשיתי עד היום ויחד אני בטוח שנגיע להישגים. אני אוהב לאמן אותם ואני בטוח שאני יצמיח שחקנים בשנים הקרובות לקבוצה הבוגרת והם יהיו שחקנים מובילים בליגת העל. כרגע הכל מאחורינו ואנחנו עם הפנים קדימה ליום שבת למשחק נגד רעננה".