מערכת אשקלונים | צילום: אילוסטרציה, אוניות בקצא"א

משעות הבוקר (חמישי), החלו תלונות על ריח חריף של גז באזור אשקלון ואשדוד. כבר בתחילה הכחישו בקצא"א כי מקור הריח קשור אליהם ודובר על כך שייתכן והריח קשור בפעולות דישון שנעשו בחלקה הצפוני של העיר. אלא שלאחר מספר שעות בדיקה של איגוד ערים קבעה כי כמו במקרים רבים בעבר, מקור הריח שוב טמון באונייה שפרקה דלקים בקצא"א. אלא שבקצא"א מכחישים לחלוטין כי מקור הריח קשור אליהם.

מוקד 106 של עיריית אשקלון וכן דפי הפייסבוק הוצפו בפניות של תושבים מודאגים שדיווחו כי ריח חזק מורגש בכל רחבי העיר. נציגי איגוד ערים לאיכות סביבה עודכנו ויצאו לבדוק את מקור הריח. פקחים מטעם איגוד ערים, אורי גולדשטיין ואוריאל גבאי, סיירו בשכונות רבות באשקלון, בתש"ן, רוטנברג וקצא"א ולא חשו בריח. "על פי ניתוח מטאורולוגי, כיווני רוחות ושלילה של מקורות אחרים הם קבעו כי המקור הוא בוודאות קצא"א. בבירור עם אלי ממן מנהל התפעול של קצא"א נטען שיש טעינות של דלק גולמי לסירוגין לפי משטר הרוחות (על פי הנחיות המשרד) ולכן אין צפי לסיום", נכתב בהודעת הבדיקה מטעם איגוד ערים.

מעיריית אשקלון נמסר בתגובה ל"אשקלונים": "הריח החריף ברחבי העיר נובע מפריקת וטעינת אוניות המגיעות לקצא"א. ראש העיר בפועל, תומר גלאם, רואה בחומרה רבה את אי עמידת החברה בהסכמים ובהבטחות שניתנו על ידה, לפיהם אין על החברה לפרוק אוניות כל עת שהרוחות נושבות לכיוון העיר. הוא דורש שמטרדי זיהום האוויר והריח יופסקו באופן מיידי ועל כן הוציא הנחייה לקחת לחברה את רישיון העסק".

מקצא"א נמסר בתגובה ל"אשקלונים": "קצאא פועלת על פי ההנחיות והכללים המחמירים ביותר בנושא איכות סביבה, ואף מפעילה תחנות ניטור הבודקות את איכות האוויר באזור. מקור הריח אינו מקצאא, וטוב יעשו הגורמים הממונים אם ישקיעו מרצם באיתור מקור הריח האמיתי במקום בהטחת האשמות שווא."