סיון סבג-אסולין | צילום: מערכת אשקלונים, מתוך מסיבת העיתונאים 

התזמורת האנדלוסית עוזבת את העיר אשקלון ומעתיקה את פעילותה לעיר ירושלים. הנהלת התזמורת קיימה ביום שני השבוע מסיבת עיתונאים, בה פירטה את הסיבות לעזיבה ואת הטענות שלה כלפי הנהלת העירייה והעומד בראש, איתמר שמעוני. בסיום מסיבת העיתונאים ההטחות הקשות הגיעו לאוזני ראש העיר, שבוחן נקיטת הליכים משפטיים בעקבותיהם. 

כידוע, בעקבות חילוקי דעות בין התזמורת האנדלוסית לבין עיריית אשקלון, התזמורת הודיעה על עזיבתה לאחר שלא קיבלה את התקציב שהובטח לה בסך 700 אלף ש"ח. מצד העירייה נטען כי הנהלת התזמורת לא עמדה בתנאים לקבלת התקציב, ואילו בהנהלת האנדלוסית טוענים כי הם עמדו בכל התנאים שהוסכם עליהם ובכללם הרצון להעתקת המשרדים לאשקלון. ליבת המחלוקת הייתה בנושא העובדים, כאשר העירייה דרשה ש-80 אחוזים מהעובדים יהיו מאשקלון, אולם בהנהלה טענו כי הבקשה אינה הגיונית לאור העובדה כי לא ניתן לגייס נגנים על פי מקום מגורים. במסיבת העיתונאים מתח הפייטן, אמיל זריהן, ביקורת חריפה: 
 

מעיריית אשקלון נמסר בתגובה ל"אשקלונים": "המחלקה המשפטית בעירייה בוחנת בימים אלו את ההתבטאויות הקשות שהוטחו בהנהלת העירייה והעומד בראשה במהלך מסיבת העיתונאים של התזמורת. לעצם העניין, עיריית אשקלון והעומד בראשה רואים חשיבות רבה בתמיכה במוסדות תרבות וקידום תחום זה בעיר.
על פי התבחינים לשנת 2015, התזמורת האנדלוסית התחייבה לפעול במסגרת עמותה רשומה שתפעל באשקלון. כמו-כן חברי התזמורת היו צריכים לכלול לפחות 20 נגנים קבועים ו-80 אחוזים מכלל המועסקים בה (עובדי מינהלה, נגנים, עובדי הפקה, עובדי שיווק וכו') שיהיו תושבי אשקלון. לצערנו, התזמורת לא עמדה בסיכומים הללו".