סיון סבג-אסולין | צילום: מערכת אשקלונים, קניון המרינה מול

בשבוע האחרון סצינת הבילוי והפנאי באשקלון התעוררה לחיים. חילונים לצד חרדים, מבוגרים לצד צעירים, נערים לצד ילדים - כולם הגיעו לבלות במתחם ה'מרינה מול' החדש והתפעלו מהאווירה המדהימה במקום. חנויות בודדות פתחו את שעריהן, אבל נדמה כי הסקרנות והצורך בבילוי משכו את עשרות אלפי המבלים שפקדו את המתחם מדי יום בימים האחרונים. בין עשרות אלפי המבלים שכבר פקדו את ה"מרינה מול" במרינה באשקלון, היה גם איש העסקים תושב העיר שהקים את המתחם, אלי אלעזרא, שהתרגש לראות את חזונו מתממש: "זוהי סגירת מעגל עבורי, הפכנו את המרינה לכיכר העיר", אמר לאתר "אשקלונים".

כידוע, חברת הכשרת הישוב, שבבעלותו של איש העסקים אלי אלעזרא, רכשה את הקרקע בשנת 2013 מחברת אלביט הדמיה שבשליטת מוטי זיסר. זאת לאחר שבמשך 20 שנה פרויקט הקניון היה תקוע באשקלון. שנתיים לאחר מכן, בשנת 2015 ניתן היתר הבנייה לבניית מרכז מסחרי בשטח המשתרע על פני 12,000 מטרים בשלב א' של הפרויקט ובו חנויות, מסעדות ומתחם קולנוע גדול ובו שמונה אולמות בעלות השקעה כוללת של כ-150 מיליון ש"ח. במרוצת השנים היו קשיים בירוקרטיים רבים, אבל אלי אלעזרא האמין בכל כוחו שחשוב וכדאי להוציא את הפרויקט לדרך. לאחר שנים של דיבורים, החודש זה באמת קורה. אמנם מרבית החנויות עדיין לא פתחו שעריהן, אבל הצפי הוא שעד סוף החודש אחוז ניכר מהעסקים יפתח את הדלתות למבלים הרבים. לפני חג הפסח, צפוייה להתקיים הפתיחה הגדולה והרשמית של המקום.


מתחם ה'מרינה מול', צילום: אדי ישראל

"פתיחת המתחם היא סגירת מעגל עבורי", מודה בהתרגשות אלי אלעזרא בשיחה עם "אשקלונים". "כמי שהקים את המרינה באשקלון כמנכ"ל החברה הכלכלית בשנים 1992-1994 וכיזם הפרויקט, אני היום רואה את החזון מתממש. הפרויקט הזה הוא בעצם התחלה של מימוש החזון לפיו ראינו במרינה אבן שואבת - כמקום של בילוי בעצם לא רק לתושבי אשקלון אלא לכל תושבי האזור. ה'מרינה מול' הוא כיכר העיר החדשה של אשקלון, התפיסה שלי היא לראות את המקום כמתחם בילוי. בשלב א' השקענו 150 מיליון, בשלב ב' נשקיע עוד 250 מיליון במתחם האופנה ובשלב ג' בו נחבר את המרינה לרחוב יפה נוף ונבנה בנייני מגורים נשקיע עוד 400 מיליון ש"ח. בסך הכל 800 מיליון ש"ח שיושקעו במתחם ישנו את פני העיר, יהפכו את אשקלון לעיר אחרת. עיר שבאים אליה לבלות מכל הסביבה".

אלעזרא מספר כי התגובות אותן הוא מקבל ברחוב האשקלוני, מחזקות את אשר תמיד ידע. "אני מקבל המון תגובות אנשים שלא האמינו בכלל שהמקום ייפתח ושיהיה כל כך יפה ומדהים. חשבנו על הכל, השקענו חשיבה בכל פרט ופרט. היה לנו ברור שלא נבנה את המתחם כקופסא אלא יצרנו בכוונת מכוון אווירה ים תיכונית שיוצרת מצד אחד מפגש של הציבור עם חנויות, מקומות בילוי ועסקים ומצד שני עם הטבע כאשר כל בתי העסק הם עם החזית לים. הזרימה של המוני אנשים עוד בטרם הפתיחה כשחנויות בודדות בלבד במקום, מראה עד כמה היה צורך גדול מאוד במתחם בילוי מסוג זה".

בשלב א' כאמור ייפתחו 12,000 מטרים של בילוי, בידור והסעדה. כ-80 בתי עסק צפויים להיפתח בחודשים הקרובים אחד אחרי השני ויעסיקו כ-1,000 עובדים. נכון להיום העסקים שנפתחו או נפתחים בשבועות הקרובים במתחם הם: גלידריית 'טיבולי' וחנות הצעצועים 'פרנזי טויז' שכבר פתחו את שעריהם זאת לצד פיצוציות וחנויות נוספות אשר נפתחות אט אט במתחם. בימים הקרובים צפויות להיפתח מסעדות ביניהן מסעדה לאוכל אסיאתי ובשרים בשם ג'ויה, מסעדת דגים של 'דרבי בר' ומסעדת טפאס-בר 'בינג'מין' אלו לצד בתי קפה ומתוקים כגון קפה 'לנדוור', 'קאקו', 'וופל בר' וקפטן קרפ שכבר נפתח. גם רשת הפיצריות 'פרגו' פותחת סניף במתחם החדש ועסקים נוספים כגון: מסעדת הבורגרים של מושיקו רוט 'אייט (8)'. הפאב האירי 'פטריקס' , חומוסייה 'ברדיאן' ומיצים ומשקאות מיוחדים 'בי-פראש'. בנוסף ייפתחו גם כן בשבועיים הקרובים חנות בגדים של 'גליתה' וחנות בוטיק של 'ליונה' ואפילו חנות דיג מקצועית תיפתח במקום וחנות למוצרי גלישה 'סי סרף'. רשת 'ניו פארם ' תפתח חנות קונספט ראשונה מסוגה בארץ וגם ג'ימבורי ילדים גדול בכניסה הדרומית למתחם.


גלידריית טיבולי, הראשונה להיפתח. צילום: אדי ישראל


פרנזי טויז, חנות חוויתית לילדים


ג'ויה, מסעדה אסיתית ובשרים

גולת הכותרת המרכזית של המתחם הינה בית הקולנוע מבית 'גלובוס מקס' שנרכש בחודש האחרון על ידי חברת 'אלקו' מבית אלקטרה'. בבית הקולנוע המשתרע על פני 3,000 מטרים ייפתחו לא פחות משמונה אולמות שיעניקו לצופים חוויה קולנועית מתקדמת.


גלובס מקס, שמונה אולמי קולנוע חדשים

אלעזרא מעריך כי שלב ב' של המתחם יתחיל להיבנות בעוד כשנה. את שלב ב' הוא מגדיר כמתחם האופנה ובו צפויות להיפתח רשתות ביגוד מובילות. בשלב זה בפרויקט הוא מתכוון להשקיע כאמור כ-250 מיליון ש"ח. לאחר מכן כאמור ייבנה שלב נוסף המחבר את הטיילת עם רחוב יפה נוף. באשר למתחמים הנוספים הנפתחים בימים אלו מסביב, כמו זה במבקיעים, מסביר אלעזרא כי אינו חושש מתחרות. "אני סבור שפרויקט כמו במרינה אין בשום מקום אחר. זה מקום ייחודי, המיקום שלו פשוט מנצח. התפיסה שלנו את הפרויקט היא שיצרנו כיכר עיר בה אנו מגדירים מחדש את תרבות הבילוי, תרבות הפנאי וההסעדה בדרום".

לסיכום מזמין אלעזרא את כל תושבי העיר ליהנות מהמתחם החדש עליו עמל רבות ובו השקיע ממיטב כספו. "האמנתי מתחילת הדרך בפרויקט הזה ועשיתי את הכל מאהבה ובנחישות. מבחינתי הפעילות העסקית שלי באשקלון היא פחות מאחוז אחד בכל הארץ, אבל אני מקומי, לוקאל פטריוט ומקבל הכל באהבה. אני מקדיש את המקום הזה באהבה גדולה לתושבי העיר אשקלון".


מרינה מול בערב, אלפי מבלים פוקדים את המקום