מערכת אשקלונים | צילום: אלדד עובדיה, הפועל אשקלון חוגגת

הפועל אשקלון אירחה הערב (ראשון) את מכבי תל אביב למשחק במסגרת המחזור השישי של ליגת העל. אשקלון קיוותה להמשיך את המומנטום החיובי של פתיחה העונה ועשתה זאת בענק. עוד לפני המשחק, אוהדי הקבוצה הצביעו ברגליים וקנו כרטיסים על מנת לעודד את הקבוצה ואכן למעלה מ-5,000 אוהדים נכחו במגרש ונתנו אווירה מחשמלת.

המשחק עצמו נפתח בשליטה תל אביבית למרות ניסיונות לחץ של שחקני הפועל אשקלון. בדקה ה-23 כדור קרן של מכבי תל אביב הורם לעבר רחבת אשקלון וניק בלקמן נגח את הכדור לרשת. עד המחצית אשקלון ניסתה לייצר לעצמה מצבים, אך בסיום השופט הוריד את הקבוצות בתוצאה 1:0 יתקון לתל אביב.

פתיחת המחצית השנייה הייתה בשליטה אשקלונית, אבל טעות בהגנת אשקלון בדקה ה-50 כאשר אצילי נכנס לרחבה האשקלונית והטעה את טל מכלוף שספק הכשיל אותו ברחבה. אצילי עצמו בעט את הכדור מהנקודה הלבנה והעלה את הצהובים ל-2:0 מבטיח. החל מהדקה ה-50 מכבי הורידה הילוך ושחקני הפועל אשקלון החלו לשחק כדורגל משוחרר ולהגיע למצבים.

כאשר היה נראה שהמשחק כבר גמור בדקה ה-82, טל איילה חדר לרחבה של מכבי תל אביב והצליח להטעות השחקנים ושלח כדור לאחור לכיוון עוז ראלי - שהכניס את הכדור בין השוער לבין העמוד הימני וצימק את התוצאה ל- 2:1. עוד לא חלפו להן 2 דקות, הפועל אשקלון המשיכה בתנופה שלה קדימה ובדקה ה-84 הפועל אשקלון משווה ל-2:2. זאת לאחר שמילאן סמיליאניץ' קיבל את הכדור כ-25 מטרים מהשער ושלח בעיטה חזקה למרכז השער, הכדור פגע ברן ייני והטעה את השוער שלא הצליח לעצור את החגיגה האשקלונית. חשבתם שנגמר? אז זהו שלא.. בדקה ה-90 פנדל נשרק לטובת מכבי תל אביב - עומר אצילי, שכבש את הפנדל הראשון, ניגש שוב לנקודה הלבנה ובעט כדור זהה. שוער הפועל אשקלון איינוגבה זינק היטב לפינה הימנית והדף את הכדור בדרך להשגת הנקודה היקרה.

בסיום המשחק שחקני ואוהדי הקבוצה המשיכו לחגוג עוד דקות ארוכות את הנקודה היקרה שיותר מכל אולי מסמלת את הדרך ואת הכדורגל שמציגה הקבוצה העונה בליגה.

בסיום המשחק אמר יובל נעים, מאמן אשקלון: "מכבי תל אביב היום היא הקבוצה הכי טובה בארץ וראיתם פה קבוצה מדהימה. עשינו חילופים התקפיים וראיתם קבוצה שלוחצת. טל איילה אחד השחקנים הטובים היום בארץ ועשה במחצית השנייה עבודה מדהימה, אני חולה על השחקנים האלה, אני אוהב אותם".