סיון סבג-אסולין | צילום: מערכת אשקלונים, מתוך הישיבה

תקציב עיריית אשקלון לשנת 2016 אושר ברוב קולות: חברי מועצת עיריית אשקלון אישרו את הצעת התקציב בגובה 1.8 מיליארד ש"ח. התקציב ותוכניות העבודה לשנת 2016 הוצגו כבר אמש (ראשון) בפני חברי המועצה שקיבלו הסברים על כל אחד מסעיפי התקציב. ספר התקציב שהושלם הינו פרי של עבודה מאומצת בת חודשים רבים של אגף התקציבים, בשיתוף מחלקות ואגפים שונים בעירייה, שהציגו כל אחד בשעתו את תוכניות העבודה והיעדים לשנת 2016.

תקציב 2016 כולל תקציב שוטף בהיקף של 829 מיליון שקלים, תקציב פיתוח עירייה - 439 מיליון שקלים, תקציב החברה הכלכלית – 593 מיליון שקלים ותקציב תאגיד מי אשקלון - 148 מיליון. מדובר בעלייה של כ-300 מיליון שקלים בהשוואה לתקציב 2015. במסגרת התקציב יוקצו 200 מיליון ש"ח לטובת החינוך בעיר. חלוקת התקציב עליה התעוררה המחלוקת הגדולה ביותר קשורה בתקציב התמיכות לעמותות הספורט השונות בעיר. העמותות צפויות להגיש החל מיום ראשון את הבקשה לקבלת תמיכה ואז ייחשף על פי התבחינים שאושרו כמה תקבל כל עמותה. על פי התבחינים שהודלפו לרשת עוד קודם לכן מתוך ספר הוועדה המקצועית לתמיכות לשנת 2016, עולה כי קבוצה המשחקת בליגה הלאומית כדוגמת הפועל אשקלון בלבד, תתוקצב על פי 1540 נקודות – כשכל נקודה שווה 2,600 ש"ח. לעומתה, קבוצות אחרות המשחקות בליגות נמוכות יותר בליגה א' יזכו ל-50 נקודות, בליגה ב' יזכו ל-20 נקודות ובליגה ג' יזכו ל-10 נקודות.

בישיבה בערב יום ראשון בה הוצג התקציב בין חברי המועצה בלבד במלון 'הולידיי אין', פרץ ויכוח סוער בין חברת האופוזיציה ד"ר ריקי שי לבין חברת המועצה מיריי אלטיט שכינתה אותה "חוצפנית" וזאת מכיוון שריקי שי כינתה את חברי המועצה "בובות". כשהגיעו הערב השתיים לישיבת המועצה, מיריי החליטה לבוא עם ריקי חשבון. הויכוח בין השתיים גרר את חברי המועצה האחרים לתוך הדיון ובאולם נוצרה מהומה, כאשר גם שרה זכריה קראה לריקי שי לכבד את המעמד ולדבר בצורה תרבותית. בסופו של דבר ריקי שי התנצלה אם פגעה במישהו מחברי המועצה, אך מתחה ביקורת חריפה על התקציב והתנהלותו. צפו:
 

במסגרת התקציב אושרו תכניות להמשך הבינוי והפיתוח במערכת החינוך - בנייתם של 4 בתי ספר חדשים, 24 גני ילדים ו-21 מעונות יום - במסגרת יישום הסכם הגג תחל סלילת כביש היציאה הצפונית החדשה מאשקלון, יוקם גשר להולכי רגל מעל כביש רבין, יוקם פארק על שטח של 770 דונמים בשכונת אגמים ותושלם הקמת מתחם 'סי פארק' בחוף דלילה. עוד צויין כי תקציב 2015 מסתיים באיזון וזאת למרות טענות על גרעונות.