סיון סבג-אסולין | צילום: באדיבות הנהלת הקניון, הדמיית קומת המסחר החדשה

בשנים האחרונות קניון גירון באשקלון עבר לא מעט שינויים מבורכים. משנה לשנה התרחב הקניון והכניס לתוכו עוד ועוד רשתות מובילות – דבר הממתג אותו כיום בין הקניונים המצליחים ביותר בארץ (על פי מדד 'ריס') וכמרכז הקניות המוביל בעיר אשקלון ובאזור בכלל. מנכ"ל הקניון, אריק נוימן, מתמקד לא רק בהרחבת ההיצע בקניון, אלא גם בשיפור החזיתות ובשדרוג המרחב הפנימי. חלק מהתכניות כבר יצאו לפועל ובאי הקניון יוכלו להבחין כבר בתקופה הקרובה בשינויים החדשים שמתרחשים וצופים את המהפך החדש והגדול שהקניון הולך לעבור.

מנכ"ל הקניון מציג שינוי תפיסה מרחיק לכת באשקלון: בתכניות החדשות אותן חושף נוימן, קניון גירון יהפוך להיות קניון ובו שלוש קומות מסחריות ומעליו בניין משרדים שישתרע על פני 5,000 מטרים חדשים.


הדמיית בניין המשרדים החדש

כצעד ראשוני בתכנון החדש, בימים אלו מוכשר החניון התת קרקעי לתחילת העבודות לבניית קומת המסחר החדשה. הקומה החדשה תהווה כקומת כניסה מרכזית מרחוב הגבורה ותשתרע על פני שטח של כ-3,000 מטרים -בו יפתחו כ-20-30 חנויות חדשות בנוסף ל-120 החנויות הפועלות כיום. "בימים אלו אנו נמצאים בעיצומו של משא ומתן עם מספר רשתות מובילות בשוק הקמעונאות וצפויות לתושבים הפתעות בתחום זה", מסר מנכ"ל הקניון. "המטרה שלנו היא לשדרג את חוויית הקניות בקניון כאשר מצד אחד נגדיל את תמהיל החנויות ומצד שני נייצר מקום בו חוויית הקניות תהפוך איכותית ומתקדמת יותר". עוד מציין נוימן כי הרשתות מולן מתנהל משא ומתן הן רשתות ששמן עלה מספר פעמים כדרישה מצד הקהל הנוהג לפקוד את הקניון. "אנחנו בהחלט קשובים לרחשי הקהל ויודעים מה חסר ומה הקהל רוצה", הוא מסביר. "המטרה שלנו היא להביא חנויות עוגן מרכזיות כדי שלתושבים לא תהיה סיבה לצאת מהעיר".


הדמיית קומת המסחר החדשה

מי שמגיע לקניון כבר ירגיש בשינויים ובשיפוצים שהחלו. הריצוף  וכל תקרות הקניון מוחלפים, כולל תאורה משודרגת ., חלק ניכר מהקומה השנייה עובר שינוי והרחבה מפתיעה . במקביל לשיפוצים הקיץ מורגש שינוי רציני בתפיסה גם לגבי חווית הבילוי בקניון. תקציבים רבים הושקעו לראשונה על מנת ליצור פעילות איכותית לתושבי העיר כמו הופעות של כוכבי הילדים הגדולים בהם רוי בוי, מולי וצומי, תותי גיבורת העל ועוד בנוסף מתקיימות סדנאות רחבות ומגוונות על בסיס יומיומי להורים ולילדים כאשר הפעילות הינה חינמית ומתאימה לכל הגילאים. "לתפיסתי קניון צריך להיות מוקד בילוי עבור תושבי העיר", מסר נוימן. "הקומה השנייה הופכת בקיץ הזה לממלכת הילדים שמגיעים ליהנות עם הוריהם ואנו נרגשים לראות את כולם מחייכים ומרוצים ,הקניון שוקק חיים והאווירה נפלאה . כך".

התפתחות הקניון והתכניות מרחיקות הלכת, נעשות במקביל לחשיבה מתקדמת על מקומות חניה חדשים. הרעיון המרכזי הוא להקים חניה תת קרקעיתובכך ליצור עוד מאות מקומות חניה חדשים. "אנו פועלים בשיתוף פעולה מלא עם עיריית אשקלון ובוחנים אפשרויות להרחבת מקומות החניה", מרגיע נוימן. "אנו מודעים לצורך בחניות נוספות ופועלים להוביל שינוי לטווח רחוק שיקל על התושבים שפוקדים את המרכז הנפתי ואת הקניון. אחרי הכל זהו המרכז החשוב של העיר אשקלון בו נמצאים מבני ציבור: בניין העירייה, בית יד לבנים, היכל התרבות, ביטוח לאומי, בתי המשפט, קופות החולים המרכזיות וקניון גירון הכי נכון שאזור זה -ישנה בהקדם את פניו ויהפוך למרכז ירוק עם שבילי הליכה ושדירות עצים ירוקים וחנייה תת קרקעית".