סיון סבג-אסולין | צילום: מערכת אשקלונים, המקום בו יוקם המרכז

בספטמבר 2016 אישרה מועצת העיר של אשקלון להקים מרכז תורני חדש לעמותת "בנין התמיד" בראשות הרב יאושיהו פינטו כאשר המרכז החדש אמור לקום לצד מתנ"ס חדש ויחלוש על שטח של 2 דונמים. מועצת העיר שהתכנסה דאז, אישרה את המבנה אחרי אינספור דחיות, עיכובים ושינוי מיקום, בפה אחד. אולם גם כעת התנגדות של תושבי השכונה מעיבה על הקמת המבנה.

כזכור, בתחילה החליטו בעיריית אשקלון להקצות עבור העמותה שטח להקמת המרכז הרוחני במורד רחוב שדרות קדש. אלא שאז, קמה התנגדות תושבים בשכונה שטענו כי מדובר במרכז שיפעל בסמוך לכביש ראשי המוביל אל הים ובו עוברים תושבים רבים בשבתות. לאחר דיונים רבים בנושא הוחלט לבטל את ההקצאה ולמצוא מקום חלופי. לחסידיו של הרב מטעם העמותה הוצעו חלופות שחלקן לא תאמו את רצונם ונפסלו על ידם, שכן הם ביקשו לקבל שטח בצפון העיר. בעקבות חוסר ההסכמות על השטח החדש, שרר נתק עמוק בין הנוגעים בדבר וחסידיו של הרב המשיכו לדרוש להקצות עבורם שטח אחר. כאמור מאז אושרה ההחלטה עברה כמעט שנה ושוב מתעוררת התנגדות להקמת המבנה.

בימים אלו תושבי שכונת רחוב מעלה הגת, בו אמור לקום המבנה, הגישו התנגדויות לוועדה לתכנון ובנייה וכן הקימו עצומה בה הם קוראים לתושבי השכונה לחתום ולהתנגד להקמת המרכז התורני החדש. על עצומת המתנגדים חתמו עד לרגע פרסום הכתבה 657 מתוך 1,000 חתימות נדרשות.

"אופי השכונה בו עתיד לקום המרכז התורני האולטרה אורתודוקסי לאברכים הוא יהודי חילוני", נכתב בנימוקי המתנגדים. "המרכז שכזה אין בו כדי לשרת את צרכי האוכלוסיה המקומית...הקמת מרכז דתי – חרדי בשכונה בעלת מאפיינים חילונים עלולה לגרום למתח בשכונתנו כתוצאה מהניסיון להשפיע על אורח החיים החילוני  ובמקביל עלול גם לפגוע ברגשות של אנשי המרכז התורני החרדי. איננו מעוניינים בדינמיקה של יצירת מתח על רקע דתי ו'מלחמות דת' במקומותינו. שהרי הנטיה הטבעית של מרכז תורני חרדי היא בהנחלת האולטרה אורתודוקסיות לא רק ברמה אישית אלה גם ברמה הקהילתית כגון הטלת מגבלות על נסיעה בשבת בקרבת המרכז התורני החרדי, ניסיון להכתיב לבושם של אנשים: 'לבוש צנוע', ניסיון להשפיע על אורחות השכונה דרך פרסום מודעות או פשקווילים". עוד צויין כי בעתיד יכולים בעלי הדירות להינזק כלכלית בשל ירידת ערך של בתיהם.

מנגד, תושבים אחרים בשכונה הקימו עצומה בה הם מביעים דווקא את תמיכתם בהקמת הרכז. על עצומת התומכים חתמו עד לרגע פרסום הכתבה 1013 מתוך 2,000 חתימות נדרשות. "אופי השכונה בו עתיד לקום המרכז התורני לאברכים מורכב מאוכלוסייה מעורבת ומתגוררים בה שומרי מצוות רבים ואף אברכים ויש בו כדי לשרת צרכי אוכלוסיה במידה רבה", נכתב מטעם התומכים. "תושבי השכונה זקוקים למבנים בעלי אופן תורני בכדי לספק בית לאברכים, בית מדרש, מקום לקיום פעילויות תורניות לילדים אנו מחזקים את ידיה של עיריית אשקלון ששמה את צורכי האוכלוסייה התורנית בברנע גבוה בסדר העדיפויות שלה ודואגת להקצאת מבנים עבורה בשכונת ברנע. אנו שמחים שנפלה ברשותינו הזכות להפצת תורה והאדרתה בשכונתנו ומאמינים כי כולל זה יהווה מגדלאור לכל השכונה ולכלל האוכלוסיות השונות".

כעת ניתן להמשיך ולעקוב בנוגע להחלטותיה של ועדת התכנון והבנייה באשר לעתיד מיקומו של המרכז. האם הוועדה תקבע להשאיר את ההחלטה על כנה או ששוב תשנה את המיקום שנבחר למורת רוחם של ראשי העמותה.