מערכת אשקלונים | צילום: רונן שירז, ההכנה למדחן הראשון במדרחוב

ב-14.05.15 יצא לדרך פרויקט החנייה בתשלום באשקלון. מאז ועד היום הוצבו מדחנים במרכזי קניות מרכזיים בעיר, בעיקר באזור המרכז הנפתי ולאורך רחוב אלי כהן. היה ידוע לכל כי ישנה כוונה להרחיב את הפרויקט לאזור המדרחוב, וכעת שנתיים בדיוק אחרי שהחל הפרויקט התבצעו היום (רביעי) עבודות להצבת המדחן הראשון בחנייה בבית גור.

בימים הקרובים ייצבעו המדרכות במקום בכחול-לבן כאשר כידוע שעת חנייה ראשונה בלבד תהיה ללא תשלום והחל מהשעה השנייה יידרשו הנהגים לשלם 1.20 שקלים לשעה - כמו ביתר המקומות בעיר בהם החנייה בתשלום.

הידיעה בדבר הפיכת חניון בית גור לחניון בתשלום עוררה כצפוי תגובות מעורבות. מחד, מתנגדים למהלך העובדים שטוענים כי אין להם חנייה מסודרת אחרת באזור. אליהם מצטרפים תושבים שמתנגדים לפרויקט החנייה בתשלום וסבורים כי הדבר יפגע בסוחרי המדרחוב. בניגוד אליהם, חלק מהקונים דווקא הביעו שביעות רצון מכך שהחנייה תהיה פנויה יותר עבור מי שמגיע למקום לזמן קצוב.

בעבר נימקה העירייה את ההחלטה להסדיר את החנייה באמצעו תשלום בכך שהדבר "נועד לפתור מצוקה רבת שנים של מחסור במקומות חנייה במרכזי מסחר בעיר. מצוקה זו פוגעת הן בבעלי העסקים ונותני השירותים והן בתושבי העיר, הלקוחות". עוד נמסר בתחילת הפרויקט כי "הוכח בתקופה זו כי תחלופה גבוהה יותר של כלי רכב במקומות החנייה, משפרת לאין ערוך את מספר המבקרים בבתי העסק במרכזי המסחר הללו, ומאידך מרחיקה מהמקומות הללו את מי שמחזיק חניות יקרות משך שעות ארוכות".