מערכת אשקלונים | צילום: מערכת אשקלונים, מתוך משחק הניצחון

עשו היסטוריה: בפעם הראשונה בתולדות מועדון הפועל אשקלון, הקבוצה מצליחה לשרוד עונה בליגת העל ולהישאר בליגה. החגיגות בעיר בעיצומן.

עונה שלמה התרכזה לערב הגורלי הזה (מוצ"ש) כאשר חניכיו של יובל נעים, אירחו את עירוני קרית שמונה למשחק שהוגדר כלהיות או לחדול. הפועל אשקלון הגיעה למשחק כשהיא ממוקמת במקום ה-12 בטבלה - נקודת אחת מעל הקו האדום ומעל יריבותיה במאבק ההישרדות הפועל תל אביב והפועל כפר סבא.

כ-5,000 אוהדים הגיעו צבועים בכחול לבן לאיצטדיון 'סלה' באשקלון וליוו מהפתיחה את שחקני הפועל אשקלון במאבקם בתצוגת עידוד מרשימה. בדקה ה-20 שררה דממה באיצטדיון כאשר עירוני קרית שמונה עלתה ליתרון 1:0. בה בעת, במשחק המקביל הפועל כפר סבא עלתה ליתרון 1:0 ובכך חלפה על פני אשקלון בטבלה. במקביל, אשקלון המשיכה לחפש את שער השיוויון ובדקה ה-44 שער אדיר של רודי חדד קבע את תוצאת המחצית הראשונה 1:1 ונתן הרבה אופטימיות לצד האשקלוני שהבין שהוא חייב את הניצחון.

המחצית השנייה נפתחה בהסתערות של שחקני הפועל אשקלון לעבר השער של קרית שמונה. אך בטרם אשקלון הצליחה לעלות ליתרון, הפועל תל אביב במגרש המקביל עלתה ל-1:0 מול רעננה וכעבור מספר דקות ספגה שער שיוויון 1:1. שחקני הפועל אשקלון המשיכו ללחוץ ובדקה ה-68 ירדן אבוחצירה העניק את השער המיוחל לזכותה של אשקלון שניצל כדור קרן מוצלח שנבעט לתוך הרחבה.


אשקלון חוגגת, צילום: ניסים בן-לולו

בכך כאמור הפועל אשקלון נשארת בליגת העל והפועל תל אביב יורדת ליגה לליגה השנייה לאחר 28 שנים. כמו כן, גם הפועל כפר סבא שנאבקה עד המחזור האחרון, מצטרפת אליה ברכבת לליגה השנייה.

מאמן הקבוצה, יובל נעים: "נלחמנו עם הרבה דברים מסביב, אבל החילופים הטובים שעשיתי שינו את המומנט של המשחק. אנחנו עברנו תקופה מטורפת של 3 שנים. תקופה שהתחילה מליגה א' והגיעה לליגת העל אין לזה אח ורע בכדורגל הישראלי שקבוצה כל כך קטנה נלחמת במועדון כזה גדול כמו הפועל תל אביב. עשינו דבר ענק ונצטרך להירגע כמה ימים כדי להבין מה קורה לנו. עליתי עם אשקלון שתי ליגות ובחיים שלי לא ירדתי ליגה ואני שמח שגם הפעם לא נהרסה הסטטיסטיקה. ניקח כמה ימים להירגע ולחשוב על העונה הבאה".

כובש שער הניצחון של אשקלון, ירדן אבוחצירה, סיפר על הגול הראשון שכבש בליגת העל ושהיה בעצם הגול שהשאיר את אשקלון בליגה: "חלמתי על זה כל לילה וברוך השם היום זה קרה ואני שמח מאוד. אחרי שכבר השוונו לתיקו הרגשתי שזה הזמן שלי. ארבע שנים אני כאן והיה חשוב לי מאוד להישאר בליגה. התאמנתי הכי קשה. אנחנו עשינו את שלנו, באנו בטירוף, באנו מוכנים והגיע לנו".