מערכת אשקלונים | צילום: באדיבות בית הספר, מתוך הסמינר

בחודשים האחרונים עסוקה התקשורת בישראל לא מעט בנושא יחסי יהודים וערבים בישראל. פעמים רבות מראים צדדים מכוערים של גזענות ושל יחסים לא ממש טובים בלשון המעטה בין שני העמים. אלא שלא אחת בשטח ובמפגש בין העמים שוררים דווקא יחסים טובים ואף מעבר לכך, דוגמא טובה לכך מהווה פרויקט "גשרים של שלום". במסגרת הפרויקט נסעו תלמידי כיתות ט' הלומדים את השפה הערבית בבית הספר "אורט הנרי רונסון", לסמינר בין יומיים מטעם רשת אורט חברת גוגל ומרכז פרס לשלום.

מטרתו של הפרויקט הוא מפגשים דו לאומיים ושיחות עם תלמידים מהמגזר היהודי ומהמגזר הערבי. התלמידים נפגשו עם תלמידי בית הספר "אום בטין" שבשטח הפזורה הבדואית באזור באר שבע. במהלך הסמינר שיחקו התלמידים במשחקי הכרות, למדו על אורח חייהם האחד של השני, על החגים ומנהגים, טקסים מסורתיים ומאכלים ייחודיים.

בנוסף נערכו שיחות בנושאים שונים כמו מנהיגות ומנהיגים, התלמידים שוחחו על תחומי עניין שונים, מוזיקה וחוגים, על פוליטיקה ועל דעות קדומות. למרות הדעות השונות במגוון תחומים, השיחות נערכו בפתיחות ובהבנה. התלמידים לא הסתפקו במסגרת הרשמית, וגם בהפסקות ישבו יחד והחליפו חוויות, כמו גם בארוחות המשותפות במהלך הסמינר . כמו אולי להשלים את האווירה, נהנו התלמידים מבתי הספר השונים ממופע סטנד אפ משעשע בערב

תלמידי "אורט רונסון" סיפרו על חוויה יוצאת דופן ומיוחדת. "הצלחנו להכיר אחד את השני טוב יותר, וחווינו חוויה אחרת ושונה, שאנו מאמינים כי היא חשובה לשכנות טובה ולהשכנת שלום בין המגזרים השונים בארץ" כתבו שניים מהם לעיתון בית הספר.

מי שאחראית על הפרויקט מטעם בית הספר "אורט הנרי רונסון" היא רכזת מקצוע הערבית כרמל שבמנאו . "יפה לראות איך התלמידים משתפים פעולה מתוך הבנה עמוקה שיש להכיר יותר את בני המיעוט הערבי בארץ", התייחסה שבנמאו לסמינר." והצורך לחיות יחד במדינה אחת על אף החיכוכים ואי ההבנות בינינו".